Karty dźwiękowe

Creative Sound Blaster Z - analiza i ocena karty muzycznej

opublikowano przez Bandyto3xx w dniu 2013-01-02

Creative Sound Blaster Z - analiza i ocena karty muzycznej

  Słowem wstępu...
miniRecenzja
wyróżniona!

Firma Creative wprowadziła niedawno do polskich sklepów pierwsze produkty z nowej serii Sound Blaster Z . Karty te pierwszy raz zaprezentowano w sierpniu tego roku, podczas targów Gamescon w niemieckiej Kolonii. Do tej nowej serii urządzeń należą trzy modele kart : Z, Zx oraz ZxR (wszystkie dostępne są w tylko wersji na port PCI-e). Każdy z tych trzech produktów przeznaczony jest na inną półkę cenową. Producent chwali się, że są one najlepszymi kartami muzycznymi do komputerów w swoich klasach cenowych. Docelowymi klientami mają być gracze komputerowi, ponieważ właśnie w grach mają zapewniać największa różnicę w jakości generowanego dźwięku - w porównaniu do konkurencyjnych rozwiązań. W zestawie testowanego modelu Z otrzymamy również sterowniki, w których zawarte są dodatkowe polepszacze dźwięku zapewniające "studyjną jakość dźwięku" oraz specjalny mikrofon, zgodny z nową technologią CRYSTALVOICE.

 

  Dane techniczne

 W danych technicznych dorzucę jeszcze produkt Audiotrak'a, którego wcześniej posiadałem. Jego cena jest identyczna, więc postaram się jak najczęściej porównywać go do nowego dzieła Creative'a.

 

  Creative Sound Blaster Z Audiotrak Prodigy HD2 Advance DE
Interfejs PCI-e PCI
Wyjścia słuchawki, głośniki 5.1, głośniki stereo słuchawki, glośniki stereo
Mikrofon tak nie
Maksymalna częstotliwość próbkowania 192 kHz 192 kHz
SNR 116dB 120dB
Maksymalna impedencja słuchawek 600 ohm 200 ohm

  

  Technologie zawarte w Sound Blaster Z

  

         Odstęp sygnału od szumu 116 dB


 

SBX Pro Studio™ - specjalny panel z funkcjami polepszającymi dźwięk.

 
CrystalVoice™ - technlogia oczyszczająca dźwięk z mikrofonu, dzięki czemu możemy uzyskać lepszą jakość dźwięku z mikrofonu.

 
Mikrofon z zestawu, który jest zgodny z technologią CrystalVoice™

 
Czterordzeniowy procesor dźwięku Sound Core 3D. Ma za zadanie odciążyć procesor w naszym komputerze od skomplikowanych obliczeń związanych z efektami dźwiękowymi.

 
Możliwość podpięcia jednocześnie słuchawek i głośników oraz łatwego przełączania między nimi w panelu sterowania kartą
 

 
Możliwość podpięcia jednocześnie słuchawek i głośników oraz łatwego przełączania między nimi w panelu sterowania kartą  

 

 

  Zawartość opakowania

 

Produkt został zapakowany w kartonowe pudełko z przeźroczystą przednią częścią, przez którą widzimy kartę muzyczną. Otwarcie jest z boku, a po wysunięciu wnętrza ukaże się nam karta muzyczna na czerwonej podstawce. O tyle ciekawe, że karta przykręcona  jest do niej za pomocą drucików.

 

Mikrofon został obwinięty "folią bąbelkową" oraz obklejony taśmą zabezpieczającą przed zarysowaniami. Jest on bardzo mały, natomiast kabelek ma całkowicie wystarczającą długość.

 

Inne przedmioty:

 

W zestawie karty muzycznej i mikrofonu otrzymujemy instrukcję obsługi wraz z płytą ze sterownikami. Ciekawostką jest to, że instrukcja obsługi i sterowniki są również w języku polskim - dla wielu jest to, z pewnością, zaleta (Audiotrak o to się nie postarał). Nie doszukamy się jednak takich dodatków jak w przypadku Audiotrak'a - czyli choćby dodatkowego okablowania, a nawet naklejki z logiem producenta ;(

  Budowa karty

Audiotrak opisał dokładnie budowę swojej karty. Creative chyba się jednak czegoś  ewidentnie wstydził, ponieważ na próżno szukać jakichkolwiek informacji o elementach użytych do produkcji swojego produktu. Sama karta wygląda dość estetycznie, posiada ona ciekawą osłonkę, która ma,według mnie, dwa zadania (negatywne i pozytywne): ukryć pustkę pod nią oraz nadać karcie charakteru, stylu. Do budowy karty użyto kondensatorów typy PET, czyli kondensatorów poliestrowych. O tyle są one dobre, że nie wysychają tak, jak ich elektrolityczne odpowiedniki. Kolejnym brakiem w porównaniu do Audiotraka, jest brak możliwości wymiany op-ampów oraz znacznie uproszczona konstrukcja - co najbardziej rozczarowuje. Pod osłonką widać wszechobecną pustkę, elementów jest zdecydowanie mniej, niż w Audiotrak'u, choć ten ma tylko tryb stereo, a nie dźwięk wielokanałowy. Najwyraźniej wszystko sprowadza się do programowych sztuczek (choć, trzeba przyznać, że niektóre są ciekawe), a nie do dobrych komponentów przetwarzających dźwięk. 

Na tylnym panelu znaleźć możemy (od lewej) : 

  1. Wejście liniowe/mikrofonowe
  2. Wyjście słuchawkowe
  3. Wyjście na głośniki stereo/głośniki przednie
  4. Wyjście na głośniki tylne
  5. Wyjście na głośnik centralny i subwoofer
  6. Wyjście optyczne
  7. Wejście optyczne

Producent zadbał również o osoby, które chciałyby skorzystać z panelu przedniego swojej obudowy - dodał standardowe złącze do przedniego panelu. W przypadku Audiotraka, brakowało mi tego udogodnienia. Niestety, zaraz po podpięciu, zrezygnowałem z tego rozwiązania. Nie wiem czy to wina niskiej jakości mojego panelu przedniego, czy może wina wyjścia na karcie muzycznej, ale po prostu dźwięk był kiepski - słyszalne były zakłócenia z komputera. 

Serce karty, czyli czterordzeniowy procesor Sound Core 3D. Układ ten ma zastąpić dawne X-Fi, gdzie Creative chwalił się mocą obliczeniową układu porównywalną do ówczesnego Pentiuma 4. No ale... Kto teraz ma Pentiuma? No właśnie. Dlatego stworzono nowy, jeszcze szybszy układ, który ma nie ustępować dzisiejszym procesorom w naszych komputerach. No ciekawe czy ten "scalak" jest taki rewelacyjny - sprawdzę to dokładnie ;)

Aby karta stała się jeszcze piękniejsza, to prócz stylowej osłonki dodano dwie diody koloru czerwonego. Tak więc fani modowania komputera będą zachwyceni. Trzeba przyznać, że świecą dosyć mocno. 

Budowa karty jest dość banalna. Na wyjściu toru analogowego pracują wzmacniacze operacyjne : JRC 2114 i 4556A. W teorii ten pierwszy, to nie taki zły sprzęt. Ponoć zapewnia dobrą dynamikę, ale zdarza mu się "przestrzelić" wszystkie dźwięki. Creative chyba wiedział co robi i dał chociaż trochę dobrych rzeczy na płytkę ;) Natomiast ten drugi scalak, to najprawdopodobniej element wzmacniacza słuchawkowego, o którym ciężko cokolwiek się dowiedzieć. Należy też pamiętać, o tym, że to nie są wszystkie elementy na tej karcie, a jedynie jedne z ważniejszych (choć ogólnie nie ma tu za wiele).

  Montaż karty, instalacja sterowników i panel sterowania

 

 

Montaż karty nie sprawia żadnych problemów. Jest  ona nieduża, więc na pewno zmieści się w każdej obudowie. Nawet w przypadku, gdyby brakło tych kilku milimetrów, mamy możliwość zdjęcia metalowej obudowy karty (wystarczy odkręcić 4 śrubki). Każda nowa płyta główna jest wyposażona w złącze PCI-e, więc o brak slotu również nie powinniśmy się martwić. 

Tak wygląda karta po włożeniu do slotu PCI-e i uruchomieniu komputera ;)

Po pierwszym uruchomieniu komputera system nie rozpoznał karty. Należało włożyć płytę ze sterownikami, uruchomić instalator i  ponownie uruchomić komputer. Sam proces instalacji jest standardowy, więc też nikomu problemów nie sprawi. Brawa dla producenta za dostarczenie polskiej wersji sterowników. Wszystkie opisy funkcji są w naszym ojczystym języku. A, trzeba przyznać, że jest ich całkiem sporo. Dodatkową ciekawostką jest ewentualna możliwość zarejestrowania produktu, abyśmy mogli dostawać automatyczne aktualizacje oprogramowania.

Po czasie, z jakim obcowałem z inną karta Creative, mogę stwierdzić, że nowy panel sterowania kartą jest zdecydowanie wygodniejszy, niż stary panel X-FI, a do tego uruchamia się znacznie szybciej. Ciekawym udogodnieniem jest również dodatek w postaci możliwości zapisywania ustawień do profili - do danych zastosowań sami decydujemy, jak karta będzie grać, a wystarczy tylko jeden raz to ustawić.

Dużo osób pewnie zastanawia się, czy sterowniki w tej karcie działają poprawnie- u mnie nie występowały żadne problemy- zarówno na Windowsie 7, jak i na Windowsie 8.Także wszystko z tym jest ok.

Panel Sterowania:

Panel sterowania kartą został podzielony na dwie części. Po lewej stronie mamy menu wyboru z różnymi kategoriami, a po prawej przypadające do danej kategorii funkcje, które możemy zmieniać wedle własnego, indywiduałnego gustu.

Pierwsza zakładka w menu to SBX PRO STUDIO. Górna część to filmik testowy, za pomocą którego szybko możemy odsłuchać to, co się zmieniło w dźwięku, zaraz po zmianie poniższych ustawień, a te ustawienia to:

  • Surround - jego zadanie to nadanie dźwięku głębi i przestrzenności.
  • Crystalizer - chyba najbardziej znana funkcja z kart Creative. Zadaniem tej funkcji jest poprawienie dźwięku w górnych i dolnych rejestrach tak, aby był on bardziej żywy. O tyle ciekawe, że w przypadku Audiotraka, mieliśmy tutaj dwie osobne opcje, oddzielnie regulowane.
  • Bass - tego chyba nikomu nie trzeba tłumaczyć. Jest to po prostu podbicie basu. Ciekawym dodatkiem jest możliwość ustawienia częstotliwości przenikania - możemy dopasować częstotliwość basu do swoich głośników tak, aby brzmiał jak najlepiej.
  • Smart Volume - funkcja eliminująca nagłe zmiany głośności. Z własnego doświadczenia wiem, że to tylko spłaszcza dźwięk. Nie wiem czy w ogóle ktoś używa tej funkcji na komputerze.
  • Dialog Plus - zadaniem tej technologii jest polepszenie jakości dialogów w filmach tak, aby były one bardziej wyraźne.

 

Drugą zakładką jest CRYSTALVOICE. Funkcje, jakie możemy tu odnaleźć, dotyczą ustawienia mikrofonu. Tak więc mamy tutaj: możliwość zmiany głośności i wzmocnienia mikrofonu oraz dodatkowych specyficznych funkcji, które możemy od razu na żywo testować dzięki przyciskowi na dole - TEST:

  • FX - bardzo ciekawa funkcja, za pomocą której możemy dowolnie zmieniać nasz głos. Do wyboru mamy: bas,  brutalny kosmita, demon, elf, emo, góral, karzeł, kobieta na mężczyznę, komandos, krasnolud, łobuziak, mężczyzna na kobietę, nerwus, neutralne, ork, podstępny kosmita , robot i staruszek. Trzeba przyznać, że wybór jest dosyć duży. (Dokładniejszy opis działania zamieszczę w testach mikrofonu z zestawu).
  • Smart Volume - funkcja, która ma poprawić naszą słyszalność.
  • Noise Reduction - chyba najbardziej przydatny dodatek. Za pomocą tej funkcji możemy łatwo usunąć szumy z mikrofonu, których po zwiększeniu głośności mikrofonu nie brakuje
  • Acoustic Echo Cancellation - eliminuje efekt echa.
  • Focus - pozwala ustawić kąt, z jakiego ma mikrofon "zbierać" dźwięk. Nie wiem, jak to działa, ale producent deklaruje, że dzięki temu możemy usunąć dźwięk "spoza naszej strefy".

Kolejna kategoria w menu to SCOUT MODE. Zadaniem tej funkcji jest podgłośnienie dźwięku kroków w grach. Dzięki temu mamy mieć przewagą nad przeciwnikami - po prostu lepiej ich słyszymy. Prócz możliwości włączenia, mamy też możliwosć ustawienia skrótów klawiaturowych, tak więc możemy uruchomić i dezaktywować tę technikę przetwarzania dźwięku bezpośrednio w grze, bez potrzeby "grzebania" w panelu.
 

W zakładce GŁOŚNIKI/SŁUCHAWKI, znajduje się dodatkowa ciekawa cecha tej karty muzycznej. Mamy tutaj możliwość wyboru urządzenia, które ma działać - głośniki lub słuchawki. Jedyną wadą tej funkcji jest brak możliwości zmiany głośności - osobno dla słuchawek i głośników, dlatego może nam się zdarzyć, że zostaniemy "zaatakowani" dźwiękiem, jak np. zapomnimy wcześniej zmniejszyć głośność w panelu. Dodatkowe funkcje tutaj, to możliwość przeprowadzenia testu głośników (czy są poprawnie podpięte) oraz zmiana częstotliwości przenikania basu (aktywna będzie ona jednak dopiero po włączeniu funkcji Bass w pierwszej zakładce).

 

Zakładka KINO umożliwia nam zmianę kodera dźwięku dla cyfrowego wyjścia S/PDIF. Do wyboru są : 

  • Brak kodera.
  • Dolby Digital Live.
  • DTS Connect z podziałem na tryb kinowy i muzyczny.

Mikser daje nam standardowe, jak na dzisiejsze czasy, funkcje. Są tutaj po prostu ustawienia głośności na wszystkie urządzenia oraz mamy tutaj możliwość wyboru urządzenia nagrywającego - wejście liniowe, lub mikrofon. Funkcja - What u Hear - ma za zadanie zgrywać dźwięk bezpośrednio z komputera np. dźwięk z gry.

 

 KOREKTOR daje nam możliwość dopasowania dźwięku pod własne potrzeby, nie jest on jakoś wybitnie rozbudowany i nie odbiega od dzisiejszych standardów.

FUNKCJE ZAAWANSOWANE. Jak sama nazwa wskazuje, powinno tu być coś bardzo ciekawego, jednak po wejściu w tę zakładkę jesteśmy rozczarowani - mamy osobną zakładkę dla tylko jednej funkcji (?!). No cóż, trudno. Najwyraźniej funkcja "odtwarzaj miks stereo dla wyjścia cyfrowego" wymaga szczególnego oddzielenia od reszty. 

  Platforma testowa

 Do przeprowadzenia testów użyłem mojego własnego komputera (profilowy) , opartego o platformę AMD:

  • Procesor: AMD Athlon II X3 440 3,0 GHz - chłodzony przez Cooler Master TX3
  • Karta graficzna: nVidia EFGA GeForce 9800 GT
  • Dyski twarde: Hitachi Deskstar 7K 1000 GB, oraz  Samsung 160GB
  • Płyta główna: GIgabyte   GA-MA78LM-S2 - chipset AMD 760G 
  • Pamięć RAM: DDR-2 667 3 GB - GOODRAM 2+1 GB
  • Zasilacz Modecoom Feel III 500W

Zestawy do odtwarzania muzyki:

1. 2.1 DIY Audio
Monitory :STX GDN-14-100-8-SCX + T.STX.4.1.200.8.F.P.MS (PJ) ze zwrotnicą według projektu Pawla S.
Subwoofer: Obudowa i dodatkowy wzmacniacz wewnątrz z Voice Kraft 7820, lecz z głośnikiem STX W.STX.10.2.400.8.F.S.MC
Wzmacniacz : Pioneer A-331

 

2.  Słuchawki Sony XB500 

 

  Testy syntetyczne

Testy wydajności sobie odpuściłem z prostego powodu - Creative Sound Blaster Z wyposażony jest w dodatkowy procesor wspomagający obliczenia. Produkt Audiotrak'a nie obciążał niemalże wcale procesora (mimo, że nie posiadał on własnej jednostki wspomagającej obliczenia), więc ten, tymbardziej, nie powinien.

Do testów pomiaru jakości dźwięku użyłem programu Right Mark Audio Analyzer. Jego zadaniem jest zmierzenie jakości dźwięku w zakresie przetwarzania sygnałów akustycznych. Mimo, że moim zdaniem ten program nie jest w stanie zastąpić specjalistycznego sprzętu pomiarowego (którego nie posiadam), a jego wyniki mogą wcale nie pokazywać rzeczywistego stanu rzeczy - dodałem go, tylko po to, aby móc sprawdzić, jak w teorii wygląda jakość dźwięku. A przybliżone wyniki są lepsze, niż żadne ;)

Program ustawiony był tak, aby uzyskać jak najlepszą jakość dźwięku z karty muzycznej, dlatego ustawiłem maksymalne próbkowanie - 24 bit, 192kHz.

Wyniki przedstawię standardowo, za pomocą tabelki:

 Typ pomiaru: Wynik: Ocena:
Pasmo przenoszenia ( 40Hz do 15 kHz) +0,22, -0,19 Dobry
Poziom szumu, dB -99,6 Celujący
Dynamika, dB 99,1 Celujący
THD, % 0,0065 Bardzo Dobry
THD+Szum, dB -81,4 Dobry
IMD+Szum, % 0,010
Bardzo Dobry 
Przesłuchy między kanałami stereo, dB -92,7 Celujący
IMD przy 10kHz, % 0,0056 Celujący

 

  Testy mikrofonu z zestawu

 Mikrofon z zestawu nie wyróżnia się niczym od innych, tanich mikrofonów (porównywalny jest z tanim mikrofonem Zalman'a). Nagrywa dźwięk przeciętnie, a do tego strasznie go zniekształca. Jest po prostu dobry do komunikacji, ale do niczego więcej. Jednak jest coś, co wyróżnia ten zestaw od innych - dzięki specjalnym sztuczkom z oprogramowaniem, mamy możliwość wycięcia niektórych niepożądanych dźwięków, jak chociażby szum spowodowany zwiększeniem czułości mikrofonu. Ale, jak wiadomo, nie wszystko można nadrobić specjalną aplikacją, dlatego jak się przesadzi i włączy wszystkie funkcje służące do polepszenia jakości dźwięku z mikrofonu, to po prostu uzyskamy efekt odwrotny do zamierzonego (zaniki dźwięku, ucięte końcówki słów, bardzo niewyraźny głos). Ale teraz do rzeczy - poniżej znajdują się przykładowe nagrania, ujawniające działanie mikrofonu w praktyce:

 

  Testy odsłuchowe

Pierwsze, co rzuciło się w oczy po pierwszym uruchomieniu na karcie muzyki, to bardzo kiepski, jak na mój gust, dźwięk . Postanowiłem wtedy szybko zerknąć do panelu sterowania kartą. Okazało się, że standardowo włączone są wszystkie "polepszacze dźwięku". Nawet bas był podbity. Ogromny minus za ten zabieg. 

Po chwili, gdy już wszystko ustawiłem, okazało się, że wszystko jest całkiem ok. Dźwięk wrócił do normy i okazał się całkiem przyzwoity - czyżby producent nie wiedział o tym? 

Co mogę potwierdzić - karta ma całkiem inny charakter brzmienia, niż Audiotrak Prodigy HD2 - ten był naturalniejszy, natomiast Creative jest nieco bardziej sztuczny, często mocno podkreśla dane dźwiękowe cechy (szczególnie te w dolnych rejestrach) - takie coś przydatne jest z pewnością w grach (choć są do tego jeszcze specjalne funkcje dodatkowe) - więc nie ma co się dziwić, że ten produkt reklamowany jest, jako sprzęt dla graczy, a nie dla audiofili (choć nawet Audiotrakiem audiofil mógłby pogardzić- od tego jest sprzęt na całkiem innej półce cenowej).

Testy karty standardowo przeprowadzę w trzech "dziedzinach": gry, filmy i muzyka. Tak więc... Zaczynamy ;)

Gry

Nasza "zetka", czuje się tutaj przysłowiowo, "jak ryba w wodzie" - jest to zdecydowanie największy atut tej karty. Trzeba również przyznać, że tryb Scout Mode działa całkiem dobrze. Co prawda, kosztem jakości dźwięku, mamy uwypuklone wszystkie detale dźwiękowe, lecz, jeśli mamy wygrać w naszym ulubionym FPS'ie, to możemy się  "poświęcić".  Zadaniem tego trybu jest podgłośnienie wszelkich kroków, szelestów i "innych szmerów" tak, aby zdradzić pozycję przeciwnika i go zaskoczyć naszym niespodziewanym atakiem.
 

Na filmiku poniżej przedstawione jest działanie tego trybu w grze Tom Clancy's Splinter Cell: Conviction. Myślę, że ukazuje on dokładnie różnicę pomiędzy włączonym tym specjalistycznym trybem, a wyłączonym.

W pozostałych grach karta również radzi sobie bardzo dobrze, a, dzięki ustawionemu skrótowi do uruchomienia Scout Mode, jesteśmy w stanie sami zdecydować, w których momentach ma być on uruchomiony, a w których nie.

 

Filmy

W celu przetestowania jakości dźwięku w filmach, przeprowadziłem test z pomocą filmów testowych firmy THX.

Dźwięki w filmach są dobrze pozycjonowane - jak i na słuchawkach, tak i na głośnikach. Trzeba przyznać, że czasem przydaje się podbarwianie dźwięku przez tę kartę,  dzięki czemu uzyskujemy większego kopa (dynamikę) - większość ludzi właśnie to lubi - żeby subwoofer był jak najgłośniejszy.

W grach mieliśmy specjalny tryb, a jak w przypadku filmów ? Tutaj oddano nam do dyspozycji funkcję : Dialog Plus. Jednak, według mnie, jest to bardzo kontrowersyjne rozwiązanie, ponieważ film nie składa się z samego dialogu, a po włączeniu tego trybu dźwięk ulega znacznemu spłaszczeniu. Myślę, że nie ma żadnej osoby, której mogłoby się spodobać to "cudo".

 

Muzyka 

Testy muzyczne, czyli te najbardziej wymagające, przeprowadziłem w programie AIMP3.

Do przeprowadzenia testów (prócz słuchawek i głośników) użyłem:

  • Płyty CD Audio - Red Hot Chili Peppers - Stadium Arcadium
  • Muzyki w formacie FLAC - Schiller Ruhe.
  • Zwykłych MP3 320kb/s - Płyta Rammstein - Liebe Ist Für Alle Da

Trzeba przyznać, że jakość dźwięku była dobra, nie można było narzekać na nic jakoś szczególnie. Może i było delikatnie gorzej, niż w przypadku Audiotrak'a, ale nie są to ogromne różnice. Poziom, jaki reprezentuje karta, jest dobry. Wysokie tony nie kłują w uszy (są nieco przytłumione), średnie są ok, a niskie potrafią uderzyć (jakby nieco je wzmocniono). Czasem problem może się pojawić, właśnie z buczeniem subwoofera, ale, na szczęscie, nie występuje ten problem zbyt często. 

Brzmienie tego urządzenia jest lekko "podkolorowane", ale dynamiczne i  nie zniekształcone zbyt mocno. Nie ma mowy o męczącym i nudnym dźwięku. Oj nie. W grach nie można byłoby mieć płaskiego i mało wyraźnego dźwięku. A, jak wiemy, ta karta muzyczna jest właśnie stworzona do gier. 

Jak sprawa się ma z efektem stereo? Nie ma tutaj przesady, dźwięk jest poprawnie nadawany i nie słychać aż tak sztucznego przechodzenia pomiędzy kanałami tak, jak w moim Audigy SE zmodowanego na X-Fi Xtreme Audio. 

Porównując produkt Audiotraka do tego Creative'a - Audiotrak był bardziej rzeczywisty, natomiast ten drugi- delikatnie sztuczny. Jednak nie było tragedii - jest dobrze ;)

 

 SBX PRO STUDIO i jego wpływ na jakość dźwięku:

Postanowiłem oddzielnie opisać dźwięk nadawany po przekształceniu, ponieważ efekty po tym zabiegu są kontrowersyjne. 

W panelu mamy kilka dodatkowych funkcji, mających za zadanie polepszyć nam jakość dźwięku, najbardziej znaną jest  - Crystalizer. W opisie sterowników przedstawiłem działanie tej funkcji. Ale jak wpływa na jakość dźwięku? A więc tak - mając słabsze głośniki, bądź słuchawki możemy nawet delikatnie poprawić dźwięk, wyciągając więcej decybeli na poszczególnych pasmach, z którymi nie radzą sobie nasze głośniki - jeśli nasza  satelitka nie ma głośnika wysokotonowego i wysokie tony są niewyraźnie odtwarzane, to, podgłaśniając je, (podobnie jak za pomocą korektora) możemy (nieco na siłę) poprawić ich jakość, czy słyszalność . Natomiast np. na moich STX'ach dźwięk po prostu uległ znacznemu pogorszeniu - dźwięk z tweeter'ów stał się, delikatnie mówiąc, kiepski, a suwboofer zaczął żyć własnym życiem. 

Kolejną funkcją jest Surround - za pomocą zmian fazowych sprawia, że głośniki zaczynają grać bardziej przestrzennie. Jak to wygląda w praktyce? Mi osobiście efekt kompletnie się nie spodobał. Głośniki zaczynały grać bardziej na zewnątrz, gubiąc przy tym szczegóły w dźwięku. 
Dodatkowo możemy znaleźć jeszcze funkcję podbijającą bas - Bass - jeśli komuś brakuje niskich tonów, to może łatwo zwiększyć jego ilość. Następny dodatek - Smart Voume - wyrównuje poziomy głośności. Jak dla mnie, to kompletnie niepraktyczny dodatek, wpływający na pogorszenie jakości. 

 

  Podsumowanie

 Pierwsze wrażenia z obcowania z kartą nie były najlepsze, jednak po wnikliwej analizie okazało się, że jednak nie jest tak źle. Wystarczyło jedynie dostosować ustawienia do własnych upodobań. Na pewno ciekawostką jest dodany mikrofon do zestawu, choć, osoby już mające jakikolwiek, pewnie z niego nie skorzystają (bo ten z zestawu niczym się nie wyróżnia).   

Ale teraz przejdźmy do najważniejszego - przecież w obecnych czasach, chyba każdy korzysta z komputera tak, jak z centrum multimedialnego - słuchamy muzyki, oglądamy filmy, bądź gramy. Wiadomo, fllmy są mniej wymagające niż muzyka, dlatego tutaj nie mamy zbytnio na co narzekać. Ale jak sprawa wygląda w przypadku jakości najtrudniejszego - czyli muzyki (?) - Tutaj jest nieco gorzej (delikatnie lepiej wypada Audiotrak Prodigy HD2. Na szczęście nie jest bardzo źle, są osoby, którym dźwięk z tej karty przypadnie do gustu - dużo osób lubi delikatnie podkolorowany dźwięk (z tym też nie jest najgorzej), a do tego mamy możliwość podpięcia głośników 5.1 i mikrofonu (takiej możliwości Audiotrak nie ma).

Z pewnością najbardziej z tej karty będą zadowoleni gracze, którzy chcą słyszeć jak najwięcej. Wtedy tryb Scout Mode, może im dać dużą przewagę nad przeciwnikami.  Osoby lubiące oryginalny wygląd również będą bardzo zadowolene. Natomiast SBX PRO STUDIO ma większe zastosowanie marketingowe, niż praktyczne - owszem, jak mamy słaby sprzęt, to pomoże nam, ale nikt normalny nie kupuje droższej karty muzycznej od głośników, czy słuchawek - bo głośniki klasę wyżej zapewnią większą różnicę w dźwięku (nawet na słabej karcie), niż sama karta muzyczna, ponieważ ta po prostu nie będzie mogła pokazać swoich wszystkich możliwości na słabym sprzęcie.

Zatem czy warto? Myślę, że mimo wszystko - TAK, otrzymujemy produkt, który jest odmienny od innych - mamy dobrą jakość dźwięku w filmach, dobrą w muzyce i super dodatki do gier. Czyli Creative dobrze mówi - jest to produkt dla graczy ;) I myślę, że Ci będą najbardziej zadowoleni, choć osoby mające słabszy sprzęt, również będą usatysfakcjonowane (niekoniecznie z własnego wyboru), ponieważ będą mogły wykorzystać inne dodatkowe funkcje, które pomogą wyciągnąć więcej z głośników. A, i nie zapominajmy o trybie pracy wielokanałowej i działających dobrze sterownikach - dla niektórych to istotny fakt.

Osobiście, ciężko mi się rozstać z ta kartą ;)

Creative Sound Blaster Z
 

Plusy: 
 Scout Mode - naprawdę pomaga
 Wygląd i podświetlenie
 Mikrofon w zestawie (za to, że jest)
 Dźwięk wielokanałowy
 Możliwość podpięcia jednocześnie słuchawek i głośników
 
Minusy:
 Dyskusyjna jakość dźwięku - dla niektórych funkcji dodatkowych
 Zbyt wysoka cena 
  

Orientacyjna cena w dniu testu: 399 zł 

 

Podziękowania dla redakcji benchmark.pl za wypożyczenie sprzętu do testów ;)

marketplace

Komentarze

49
Zaloguj się, żeby skomentować
avatar
Dodaj
Komentowanie dostępne jest tylko dla zarejestrowanych użytkowników serwisu.
  • avatar
    Karta jest identyczna jak moja Sound Blaster Recon3D PCIe z tą różnicą że moja nie świeci :). Nie wiem po co Creative wypuszcza na rynek ten sam produkt jako zupełnie nowy.
    Zaloguj się
  • avatar
    Sam używam SB220 w wersji GOLD i nie żałuję :) Karta z 2001 roku.
  • avatar
    Cena jest jak za taki sprzęt za bardzo wygórowana, moim zdaniem.. Pozatym jak ktoś chce koniecznie SB to napewno mogę polecić to co sam mam i sobie chwalę czyli SB X-FI Xtreme Gamer, sprzę ogółem do wszystkiego...Oczywiście zajebisty w grach ! :-)
    Muzy słucham na moim wysłóżonym Foobar 0.8.1 moim zdaniem najlepszy ! i nie mam nic do zarzucenia jakości (w foobar mam dzwięk ustawiony na hardware 24 bit i bez żadnych zbędnych korekcji...simple output) a co do filmów to te BR w 5.1 z DTS są poprostu rewelacja !
    Aha jeszcze jedno używam kustomizowanych sterowników do X-FI od kolesia który pracował kiedyś w SB i dał takie stery, które orginalnie były zaplanowane do niego ale z powodów marketingowych zostały pocięte lol :-( ja mam Full wersję z konwersją do mp3 (jest dostępna odpłatnie na stronie SB :-( cały marketing :-( ) + mam w mikserze X-FI dodatkowe zakłatki Dolby Digital i DTS ! oczywiście pewnie nikt nic takiego nawet na oczy nie widział (nie robię żadnych aktualizacji !!!! ) pracują zajebiście we wszystkim w XP 64 i w Se7eN Ultimate 64 !! Zero problemów !!
    Jeżeli ktos chce i ma X-FI (jakikolwiek) mogę wrzucić ISO na swojego SkyDrive'a ! 400kb/s download. Piszcie !
    Zaloguj się
  • avatar
    Odstrasza przed wszystkim ceną i tym że sterowniki pewnie będą działać tylko na windowsie 7 i 8 tak jak było z poprzednimi kartami tego producenta. Do tego jak dla mnie wstrętny kolor karty jak i menu. Mam poczciwego xonara DG i jakbym miał drugi raz wybierać, to wybór ponownie by padł na xonara.
    Zaloguj się
  • avatar
    Bardzo dobra recenzja, omówiłeś w niej wszystko co trzeba.
    Zaloguj się
  • avatar
    Nie słyszałem tej karty, ale wydaje mi się że taki Xonar D1/DX bije tą karte pod względem jakości dzwięku zaczynając od muzyki po gry i filmy.
    Zaloguj się
  • avatar
    No więc mam już tę kartę i mogę kilka słów dopisać. Faktycznie dźwięk z karty jest troszkę inny niż przy karcie Gamer. Ale też jest dobry i czego w teście nie ma: aby móc się cieszyć wielokanałowym dźwiękiem (przy głośnikach 5.1)przy muzyce stereo trzeba włączyć funkcję Surround w zakładce SBX PRO STUDIO i bardzo tu mi się podoba, czego przy Gamerze nie ma można płynnie sobie ustawiać gdzie chcemy mieć więcej tej muzyki. Ja akurat do słuchania muzyki używam Foobara 2000.
    Dodatkowo Creative między czasie zamieścił aktualizację sterowników do karty. Podoba mi się tu, że wszystko jest w jednym pliku instalacyjnym, a nie w kilku jak to wcześniej bywało.

    Co mnie zaskoczyło (w teście jest coś innego napisane) Windows 8 od razu wykrył kartę i zaczął instalować do niej sterowniki, nie Creativa, jakieś inne. Ale jednak i od razu mogłem cieszyć się muzyką.

    Dodatkowo oprogramowanie Creativa do aktualizacji oprogramowania pobrało i zainstalowało jakiś Music Server, który nie bardzo wiem do czego służy.

    Ogólnie z karty jestem zadowolony, może i też dlatego jest mniej problemowa, ponieważ karta właśnie działa bardziej programowo, anie sprzętowo (jak w Realtek'ach już słynnych) i łatwiej było napisać sterowniki.

    Jednak mogę ją polecić każdemu, komu muzyka z xonarów nie przypadła do gustu.

    Także funkcja SBX PRO STUDIO nie jest chwytem marketingowym. Potrzebna jest posiadaczom głośników 5.1, których tu w teście zabrakło.
    Zaloguj się
  • avatar
    Karta nie obsluguje moich glosnikow 7.1... no prosze, czegos takiego nie da sie wybaczyc. Mam zmienic caly zestaw kina domowego bo karta czegos nie obsluguje? Creative z bye bye. TO juz nawet starsza seria titanium x-fi obsluguje bezproblemowo 7.1.
  • avatar
    No i dodam jeszcze, że do tej karty dokupiłem sobie głośniki Logitech Z906 i jestem pod wrażeniem. Ale ustawienia do słuchania muzyki trzeba porobić zupełnie inne, niż w przypadku prostych Creative. I jeszcze dodam, że nieźle się słucha muzyki przez Optyka z dźwiękiem DTS. Jednak większość ustawień karty wtedy nie działa i nawet poziom głośności też nie działa z poziomu komputera.
    Zaloguj się
    -1
  • avatar
    Tak wiem. I dlatego podłączyłem się i analogowo i optykiem. Do większości zastosowań wolę złącza analogowe, bo jest tu więcej możliwości sterowania dźwiękiem i ogólnie więcej jest efektów i możliwości ustawień. Optyka traktuję tu tylko jako dodatek do całości. I to wszystko, bo zawsze jest to jakaś alternatywa. Dodatkowo nawet przy samych głośnikach w trybie złącza optycznego w głośnikach połowa funkcji przestaje działać. Więc wyjście optyczne jest tu najlepsze do filmów i koncertów, gdzie PowerDVD przejmuje tutaj wszystkie funkcje.
    Zaloguj się
    -1
  • avatar
    BTW: funkcja Crystalizer jest "wbudowana" w ffdshow, działa całkiem przyzwoicie.
  • avatar
    Czy wiesz jak te sterowniki współpracują z X-Fi Elite Pro?
    Zaloguj się
  • avatar
    Opłaca się przejść na nią z maya u5?
    Zaloguj się
  • avatar
    Solidna recenzja, jest wszystko, kciuk leci... w górę oczywiście ;D
  • avatar
    Myślałem, że coś nowego, konkretnego, ale jednak zostane przy moim ASUSie Xonar Essence STX.
  • avatar
    Na ebayu jest OEM za 50 funtow ;) mozna rozwazyc. Przesiadlem sie z Xonar DG z czystej ciekawosci. Powiem tak... Karta ma bardzo mocne wzmocnienie dla sluchawek, na senn-ki HD555 nawet za duzo, jako zapalony csowiec lubie dobrze slyszec co sie dzieje wokol, a Scout mode naprawde daje rade, slyszy sie duzo wczesniej od wroga ;). Jednak karte trzeba rozkminic troche i poustawiac, powylaczac wszystkie te creativ'owe smieci programowe i co sie okazuje nie jest az tak tragicznie. Mialem wczesnie DG, SB xfi audio i z czystym sumieniem moge powiedziec ze jest roznica na korzysc modelu Z. Po podlaczeniu glosniczkow z623 bass gra przyjemnie, nie buczy i jest mocniejszy w porownaniu do DG i XFi. Srednie i wysokie prezentuja sie tak samo, jest lepiej. Tak wiec jezeli cena kogos nie odstrasza i nie sa to dla niego oszczednosci z calego roku uwazam, ze warto sie przesiasc szczegolnie ze Scout Mode robi roznice w grze i to nie tylko w FPS(NFS'owa Zonda R kasa w ucho jeszcze bardziej). Jezeli w piecu masz dzwiekowke typu zintegrowanego, DG lub X-Fi bedzie roznica. Aj o malo bym nie zapomnial faktycznie odciaza procka w dosc znacznym stopniu odczuwalnym na moim leciwym q9400 ;)
    Zaloguj się
  • avatar
    Dobra recenzja. Fajny sprzęt, ja posiadam obecnie Audiotrak Maya U5. Ale miałem przez miesiąc Audiotrak PRODIGY CUBE i dźwięk był niesamowity. Nie wiem jakby wypadł na tle tej akurat karty, ale wydaje mi się, że grałoby podobnie. Dlatego piona...
    Zaloguj się
  • avatar
    Pytanie mam o słuchawki. Kupiłem sobie takie same, nie rusza ci się czasami ten element,przy słuchawce do którego wchodzi kabel? Bo mi się zaczął ruszać w prawej słuchawce i nie wiem czy to się nie urwie.
    Zaloguj się
  • avatar
    Ja mam pytanie: Mam obecnie Creative X-FI Xtreme Gamer na PCI i chcę się przesiąść na ten Sound Blaster Z (zamówiłem sobie na morele.net, gdyż Komputronik ich nie ma). Czy w porównaniu do X-Fi ta karta gra lepiej ogólnie? A cha posiadam również stare głośniki (ale jare - jestem ich pierwszym właścicielem) Creative P580 5.1. Dlaczego chciałem zmienić kartę przesiadłem się na Windows 8 i sterowniki nie do końca super działają te najnowsze, dwa Creative console launcher nie jest już aktualizowany, a jest nieodzowną częścią karty, bo ma opcje takie, których w ustawieniach sterownika niema. Aby pod Windows 8 zapamiętać ustawienia muszę go na moment wprowadzić w tryb uśpienia itd.
    Zaloguj się
  • avatar
    mógłby mi ktoś napisać na PW jaką długość ma ta karta bo nie wiem czy nie będzie kolidowała z ramami. Szukałem w google ale nie mogłem znaleźć z góry dzieki