Karty graficzne

System Hydra

opublikowano przez w dniu 2010-02-05

 

Tym, co czyni płytę MSI Big Bang - Fuzion wyjątkową, jest układ Lucid Hydra 200. To właśnie on odpowiada za obsługę wielu kart graficznych w warstwie sprzętowej. W połączeniu z warstwą programową (Hydra Engine - sterowniki Hydra istnieją zarówno w wersji 32 jak i 64 bit) pozwala łączyć dwie karty graficzne w jednym z trzech trybów:

Hydra A: 2 x ATI Radeon (karty nie muszą być identyczne)
Hydra N: 2 x NVIDIA GeForce (karty nie muszą być identyczne)
Hydra X: ATI Radeon + NVIDIA GeForce

Tu mała uwaga: system Windows Vista umożliwia wykorzystanie jedynie trybów A i N. Aby wykorzystać tryby X należy skorzystać z systemu Windows 7. Sterowniki Hydra NIE SĄ zamiennikiem dla firmowych driverów kart Radeon i GeForce. Jeśli chcemy wykorzystać tryby Hydra X, trzeba mieć zainstalowane sterowniki do karty ATI, NVIDII oraz sterowniki Hydra.
 

Kart działających w trybie Hydra nie łączymy ze sobą za pomocą mostków. Żeby mieć całkowitą jasność sytuacji: dwie, nie połączone mostkiem karty Radeon na płycie Fuzion, nie działają w trybie CrossFire, a w Hydra A. Analogicznie dwie karty NVIDII nie działają w trybie SLI, tylko w Hydra N.

Układ P55, na którym oparta jest płyta główna, umożliwia jednak wykorzystanie trybu CrossFire. Wtedy, oczywiście, mostkowanie dwóch kart Radeon jest konieczne. Płyta umożliwia więc wykorzystanie w sumie czterech trybów multi-GPU: trzech trybów Hydra oraz CrossFire. Monitor podłączamy do karty znajdującej się w pierwszym slocie. Płyta Fuzion ma trzy sloty PCI-E, więc przy instalacji kart graficznych musimy zwrócić uwagę na to, które z nich zapewnią pełną przepustowość systemu (2 x 16).

Testowane przez nas sterowniki 1.4.106 pozwalały na wykorzystanie następujących kart graficznych:

Hydra N Hydra A Hydra X
G90/G200: GeForce 9500 GT, 9600 GT, 9800 GTX+, 210, GT 220, GTS 250, GTX 260, GTX 275, GTX 280 i GTX 285 HD 4xxx/HD 5xxx: Radeon HD 4350, 4550, 4650, 4670, 4770, 4850, 4870, 4890, 5750, 5770, 5850 i 5870

GeForce: 9600 GT, 9800 GTX+, GTS 250, GTX 260, GTX 275, GTX 280 i GTX 285

Radeon: HD 4850, 4870, 4890, 5750, 5770, 5850 i 5870

Sterowniki: 185.85, 186.18, 190.38, 190.62, 191.07 i 195.65 Sterowniki: Catalyst 9.7 i nowsze Sterowniki: wszystkie wymienione


Akceleratory dwuprocesorowe na razie nie są obsługiwane. Obecna wersja sterowników pozwala na wykorzystanie dwóch kart, a docelowo system ma wykorzystywać maksymalnie trzy karty naraz. Obsługa sprzętu nie oznacza jeszcze obsługi wszystkich gier. Lista tytułów obsługiwanych przez wszystkie 3 tryby jest na razie  ograniczona. Większość działa w trybie X, ale część tylko w trybach A i N. Gry obsługiwane przez sterowniki 1.4.106: 

 Gry działające we wszystkich trybach  Gry działające w trybach N i A
Batllefield 2
Bully
C&C 3: Kane’s Wrath
C&C 3: Tiberium Wars
Call of Duty 4
Civilization IV
Civilization IV: Beyond The Sword
Civilization IV: Colonization
Civilization IV: Warlords
Company of Heroes (DX 10)
Devil May Cry 4 (DX 10)
Fallout 3
FIFA 09
Frontlines: Fuel of War
Gears of War
Ice Age 3
King’s Bounty: The Legend
Kung Fu Panda
Lego Indiana Jones
Lord of The Rings
Madagascar 2
Operation Flashpoint: Dragon Rising
Orange Box
PES 2009
Portal
PURE
Quantum of Solace
Resident Evil 5 (DX 9 i DX 10)
Spore
Stormrise
Team Fortress 2
Tom Clancy’s: EndWar
Tom Clancy’s: H.A.W.X (DX 10)
Transformers 2
Virtua Tenis 2009
WALL-E
Wolfenstein
World In Conflict
X-Man: Origin – Wolverine
Age of Empires
Batman: Arkham Asylum
Bioshock (DX 9 i DX 10)
Brothers in Arms: Hell’s Highway
Burnout Paradise: The Ultimate Box
Call of Duty: World At War
Call of Juarez: Bound in Blood
Cryostasis
Dead Space
Devil May Cry 4 (DX 9)
F.E.A.R. 2: Project Origin
Ghost Recon: Advanced Warfighter 2
Jericho
Mass Effect
Mini Ninjas
Monsters vs Aliens
Street Fighter IV
Tom Clancy’s: H.A.W.X (DX 9)
Tomb Raider: Underworld
UT3
Gry działające w trybie N
Code of Honor 3
Death to Spies: Moment of Truth
Lost Planet: Extreme Condition (DX 9)
Medieval II: Total War
NBA 2k
Rainbow Six: Vegas 2
The Witcher: Enhanced Edition
Timeshift
Wheelman
Gry działające w trybie A
Battle Forge
NecroVision
S.T.A.L.K.E.R.: Clear Sky
The Sims 2
Wanted: Weapons of Fate

Testy przeprowadziliśmy w benchmarkach 3D Mark (06 oraz Vantage – sterowniki Hydry wspierają te programy) oraz trzech wybranych grach. Niestety, Hydra nie obsługuje jeszcze we wszystkich trybach takich tytułów jak Crysis: Warhead, Far Cry 2, czy innych naprawdę wymagających gier

  

Pogodzenie kart graficznych dwóch producentów, które są przecież oparte na bardzo różnych technologiach, nie było prostą sprawą. System Hydra jest nowy i - jak wiele nowości - nie działa idealnie. Nie można się spodziewać, że możemy użyć dwóch całkowicie dowolnych kart graficznych, które jak za dotknięciem magicznej różdżki połączą swoje moce ku chwale użytkownika. Żeby daleko nie szukać, sterowniki Hydra w wersji 1.4.106 nie obsługiwały choćby kart ATI opartych na układzie Redwood (HD 56xx).

 

Zaleceń MSI co do instalacji kart jest kilka. Przede wszystkim, jeśli chcemy wykorzystać karty ATI HD zvserii 4xxx, większą wydajność przyniosą sterowniki 1.3.105. Jeśli posiadamy karty HD 5xxx, należy skorzystać ze sterowników 1.4.106 (bądź nowszych). W przypadku sterowników 1.3.105 przy wykorzystaniu trybu Hydra X, w pierwszym slocie powinna znajdować karta NVIDII, a w przypadku 1.4.106 - karta ATI.

Postanowiliśmy jednak przetestować system na wszystkie możliwe sposoby i sprawdziliśmy go w różnych konfiguracjach, pomijajac łączenie ze sobą kart o naprawdę bardzo różnej wydajności (np. GeForce'a 9600 GT i Radeona 5870), czego zresztą producent nie zaleca. Nie omieszkaliśmy też sprawdzić, jak ma się wydajność trybu Hydra A do ATI CrossFire.

Gdy korzystamy z trybu Hydra X, karta zainstalowana w slocie numer dwa ma siłą rzeczy nieco ograniczoną funkcjonalność. Dla przykładu, jeśli w drugim slocie znajduje się karta GeForce, to nie będziemy mieli dostępu do panelu sterowania NVIDIA. Gdy wiemy już co nieco o Hydrze, zamiast słów, niech przemówią wyniki.