Peryferia

Zbiorczy metakanał

opublikowano przez w dniu 2011-07-13
  hardcore IT logo

Atrakcyjność technologii Thunderbolt nie polega wyłącznie na dużej szybkości przesyłania danych. Transmisję danych z taką samą prędkością oferuje technologia 10 Gigabit Ethetnet (10GbE), a tylko dwa razy wolniejszy jest USB 3.0 – urządzenia zgodne z tą specyfikacją mogą pracować z szybkością 4,8 Gbit/s.

Dla projektantów systemów komputerowych interesujące jest też, że technologia ta jednym kanałem transmisyjnym może przesyłać dwa rodzaje sygnałów – PCI Express i DisplayPort, a pakiety z danymi zgodnymi z DisplayPort i PCI Express podczas transmisji wysyłane są naprzemiennie. Innymi słowy, Thunderbolt działa jako swego rodzaju jeden zbiorczy dwukierunkowy metakanał, którym mogą być jednocześnie transmitowane sygnały zgodne ze specyfikacją DisplayPort oraz PCI Express.

Technologia Intel Thunderbolt pozwala na transmisję sygnałów PCI Expess i DisplayPort za pomocą jednego wspólnego dwukierunkowego łącza o szybkości 10 Gbit/s w każdą stronę
Technologia Intel Thunderbolt pozwala na transmisję sygnałów PCI Expess i DisplayPort za pomocą jednego wspólnego dwukierunkowego łącza o szybkości 10 Gbit/s w każdą stronę.

W tym miejscu warto odpowiedzieć sobie na pytanie: co daje połączenie dwóch rodzajów sygnałów w jeden zbiorczy? Po pierwsze dużą kompatybilność, a jednocześnie elastyczność w doborze podłączanego do kontrolera sprzętu. Do kontrolera Thunderbolt mogą być podpinane urządzenia zgodne z PCI Express, a więc np. zewnętrzne dyski twarde czy zewnętrzna macierz RAID, nagrywarka Blu-ray, skaner, filmowe kamery Full HD, a nawet profesjonalny system przechwytywania i edycji wideo ze sprzętowym graberem obrazu. Z drugiej strony, dzięki sygnałowi DisplayPort do komputera tym samym kablem można podłączyć monitory lub telewizory Full HD.

Zasada działania technologii Intel Thunderbolt
Zasada działania technologii Intel Thunderbolt

Co więcej, zaadaptowanie protokołu DisplayPort w wersji 1.2 pozwoliło w prosty sposób zarządzać transmisją sygnału wideo Full HD, w tym stereoskopowego Full HD 3D. Do tego ostatniego celu wymagana jest zgodność monitora lub telewizora ze standardem DisplayPort co najmniej w wersji 1.1a. Oczywiście zaimplementowany w technologii Thunderbolt sygnał wideo zgodny ze specyfikacją DisplayPort jest również wstecznie kompatybilny z interfejsami HDMI, DVI, a także VGA, a przesyłany sygnał wideo może być chroniony technologią DRM.

Trzeba jednak pamiętać, że w stosunku do oryginalnej specyfikacji DisplayPort 1.2, inżynierowie Intela adaptując ten standard na potrzeby technologii Thunderbolt nie przewidzieli dwukierunkowego przesyłu danych, w tym natywnej dla DisplayPort transmisji pakietów zgodnych z USB 2.0. Z założenia, w technologii Intel Thunderbolt za pośrednictwem sygnałów DisplayPort obsługiwany jest jedynie jednokierunkowy (od komputera do wyświetlaczy) przesył sygnałów wideo Full HD wraz z dźwiękiem.

Takie rozwiązanie ma pomóc w szybszym przesyłaniu materiałów wideo oraz łatwiejszym łączeniu urządzeń wideo ze sobą. Co ważne, nie wiązało się to z potrzebą zastosowania dodatkowych dwukierunkowych pomocniczych kanałów (ang. auxiliary channel), które w oryginalnym standardzie DisplayPort odpowiadają m.in. właśnie za transmisję pakietów USB. W Thunderbolcie dwukierunkowy przesył wszelkich innych danych realizowany jest po prostu za pomocą łącza PCI Express, co jest w tym wypadku wygodniejsze.

Nieco kontrowersji w branży IT wzbudził fakt, że pasmo transmisji dla standardu DisplayPort zaimplementowanego w Thunderbolcie jest niższe niż przewiduje specyfikacja DisplayPort 1.2. Wynosi bowiem 10 Gbit/s, a nie 17 Gbit/s. Na szczęście, w razie potrzeby można ze sobą spiąć dwa kanały Thunderbolt i uzyskać transmisję na poziomie 20 Gbit/s.