Akcesoria sieciowe

3, 2, 1 WPS Start!

opublikowano przez Piotr Romański w dniu 2016-05-31

Użytkownicy, którzy mieli „przyjemność” konfigurować kilka lat temu repeatery wiedzą, że zadanie to nie należało do zbyt łatwych. Chyba, że pod ręką mieliśmy instrukcję, która często niewiele jednak mówiła. Nowoczesne repeatery ze swoimi przodkami mają jedynie wspólną nazwę. Sposób konfiguracji urządzeń jest banalnie prosty. W przypadku Netgeara EX6200 mamy do dyspozycji 2 metody:

  • poprzez mechanizm WPS,
  • klasyczna poprzez WWW z wykorzystaniem Inteligentnej konfiguracji.

W pierwszym przypadku połączenie zostanie zestawione z użyciem mechanizmu Wireless Protected Setup. Czynność połączenia polega na naciśnięciu na routerze macierzystym oraz na wzmacniaczu przycisków WPS i odczekaniu kilkudziesięciu sekund. Wzmacniacz sam połączy się z siecią (uwaga – w pasmie 2,4 GHz) i pojawi się nowa sieć z naszą nazwą z dodatkowym rozszerzeniem _EXT. Krok ten musimy powtórzyć by EX6200 rozszerzył sieć w paśmie 5 GHz. Metoda ta jest prostsza i szybsza ale niesie za sobą pewną niedogodność. Otóż zauważyliśmy, że wzmacniacz w takiej konfiguracji faktycznie zestawia połączenie z routerem tylko w pasmie 2,4 GHz, a pasmo 5 GHz jedynie dystrybuuje nową sieć rozszerzoną. Co to powoduje? Otóż transmisja danych do i z routera zostanie ograniczona do zestawionego z szybkością do 300 Mb/s. Konstrukcja taka działa ale nie tak powinna wyglądać.

Pewniejszym rozwiązaniem będzie zatem skorzystanie z interfejsu WWW oraz mechanizmu Smart Setup (Inteligentna konfiguracja). To prosty w użyciu kreator, w którym wyszukujemy dostępne sieci WiFi, wpisujemy hasło i możemy podłączyć się zarówno do pasma 2,4 jak i 5 GHz. Logujemy się zatem do strony internetowej: www.myextender.net i tworzymy konto administratora a następnie uruchamiamy mechanizm Smart Setup. Do wyboru mamy dwie opcje:

  • wzmacniacz sygnału,
  • punkt dostępowy

Jeśli wybierzemy pierwszą opcję to kreator przeskanuje dostępne sieci WiFi w pasmie 2,4 oraz 5 GHz i wyświetli ich nazwy. Zaznaczamy nasze sieci, które będziemy rozszerzać a następnie podajemy ich hasła. Teraz dajemy wzmacniaczowi kilka chwil na to by zestawił połączenia z macierzystą siecią WiFi. Rozszerzonym sieciom bezprzewodowym możemy zmienić nazwy a także podać zupełnie inne hasła niż w przypadku sieci macierzystej.

W starszej wersji oprogramowania rozruchowego napotkaliśmy na pewien błąd w przypadku zestawiania połączenia z siecią w paśmie 5 GHz. Dotyczy on routerów i sieci wykorzystującej Smart Connect (np. D-Link DIR-890L). W przypadku ręcznej konfiguracji wzmacniacz nie jest w stanie wyszukać sieci 5 GHz, która posiada ten sam SSID co sieć w paśmie 2,4 GHz. Konieczne jest ręczne wprowadzenie informacji o nazwie, haśle oraz szyfrowaniu. Jednak ostatnia aktualizacja firmware do wersji V1.0.3.74_1.1.109 rozwiązała definitywnie ten problem.

Po zakończeniu pracy kreatora mamy już prawidłowo zestawione połączenia wzmacniacza w paśmie 2,4 oraz 5 GHz. Skonfigurowany wzmacniacz będzie działał dokładnie tak jak każde inne tego typu rozwiązania. Urządzenia podłączone do rozszerzonej sieci WiFi w paśmie 2,4 GHz będą wymieniać informacje z siecią macierzystą z użyciem zestawionego przez wzmacniacz połączenia 2,4 GHz. Podobnie w przypadku sieci 5 GHz. Jak pisze producent opcja ta zwiększa zasięg obu pasm sieci WiFi w tym samym czasie (2,4 i 5 GHz), ale zmniejsza wydajność połączenia WiFi.

 

Jednak Negtear podszedł do funkcjonalności extendera w bardzo przemyślany sposób. Po pierwsze mamy 5-portowy przełącznik gigabitowy (a nie jeden port jak to bywa w niewielkich wzmacniaczach), do tego 2 układy radiowe 2,4 oraz 5 GHz a także technologię FastLane. I to ona jest tu najciekawszym rozwiązaniem. O co chodzi? Otóż posiadając router obsługujący standard 802.11ac możemy skonfigurować repreater w taki sposób by wykorzystał jedno z pasm do rozszerzenia sieci a drugie pasmo do komunikacji z klientami WiFi.

Technologię tę można wykorzystać zarówno dla pasma 2,4 jak i 5 GHz. Taki zabieg pozwoli nam na zestawienie rozszerzonego połączenia za pomocą np. szybszej sieci 5 GHz (do 867 Mb/s) a pasmo 2,4 GHz traktować jako medium transmisyjne dla urządzeń klienckich. W testach sprawdzimy jak zachowuje się technologia FastLane w przypadku użycia połączenia w pasmie 2,4 oraz 5 GHz.

By skonfigurować FastLane wchodzimy w opcję Zrób więcej – Technologia FastLane i wybieramy stosowny tryb połączenia. Netgear rozpocznie proces skanowania dostępnych sieci bezprzewodowych. Wybieramy interesującą nas sieć i wprowadzamy jej hasło. Repeater potrzebuje chwili na zestawienie połączenia, po czym możemy skonfigurować sieć rozszerzoną wpisując jej nazwę i opcjonalnie zmieniając hasło do rozszerzonej sieci.

Po prawidłowym zestawieniu połączenia technologia FastLane będzie wyglądała jak na poniższej grafice. Reperater wykorzystuje szybsze połączenie w paśmie 5 GHz 802.11ac 867 Mb/s do zestawienia linku z routerem. Z kolei wolniejsze 300-megabitowe łącze w paśmie 2,4 GHz to przepustka dla podłączonych do wzmacniacza urządzeń klienckich.

Jeśli chcielibyśmy podłączyć do wzmacniacza urządzenia przewodowe to do tego celu znakomicie nadaje się 5-portowy gigabitowy przełącznik. Repeater będzie działał na podobnej zasadzie co klient AP – odbierał sygnał sieci bezprzewodowo i przekazywał go na porty przełącznika. Wykorzystując tryb podstawowy repeatera (gdy transmisja odbywa się z użyciem dwóch pasm) możemy zdecydować, który układ radiowy będzie transmitował dane pochodzące z portów LAN. Z kolei w przypadku FastLane transmisja odbywa się zużyciem układu radiowego ustawionego w menu.

To doskonałe rozwiązanie problemu braku portów LAN w odległej lokalizacji. Warto tu wykorzystać możliwości szybkiej sieci 802.11ac i zestawić połączenie FastLane, z kolei transmisja danych pomiędzy podłączonymi do portów LAN będzie odbywać się wewnątrz repeatera, co za tym idzie możemy liczyć na niezłą wydajność a jednocześnie podłączyć do 5 dodatkowych urządzeń. Dla przykładu może to być odbiornik TV w pomieszczeniu gdzie jest słaby zasięg WiFi lub urządzenie, które nie posiada obsługi sieci bezprzewodowej.