Płyty główne

Premiera ATi CrossFire Xpress 3200

Wojciech Kiełt | Redaktor serwisu benchmark.pl
Dyskutuj z nami

ATI ma duże plany zagrożenia nVidii i jej niekwestionowanemu liderowi układów dla AMD. Dzisiaj ATI oficjalnie przedstawił chipset dla płyt głównych Xpress 3200, wykonany w technologii 110nm low-k dla

W segmencie najwydajniejszych kart graficznych, z początkiem tego roku na prowadzenie bezsprzecznie wysunęła się firma ATi. Na kilkanaście tygodni wyrwała nVidii pałeczkę lidera i jej procesory graficzne mogą cieszyć się tytułem naj-, naj- i najbardziej zaawansowanych na świecie. Ale wszyscy dobrze wiemy, że tak na dobrą sprawę jest to wyścig bez końca. Za tydzień jej rywal przypuszcza kolejny atak nowym GPU i sytuacja ponownie może się odwrócić. Na miesiąc, albo dwa miesiące?

Ta zacięta rywalizacja przenosi się również na segment najwydajniejszych platform dla graczy. ATi w tej działce już nie tylko nadrabia zaległości, ale poważnie rywalizuje z nVidią. Najnowszy chip CrossFire Xpress 3200 jeśli nie przewyższa, to przynajmniej stoi na tym samym poziomie technologicznym. A jak jest w rzeczywistości, tego zamierzamy się właśnie dowiedzieć testując i porównując obie platformy.

Dotychczasowe płyty z układami nForce4 SLI i CrossFire Xpress 200 dysponują 16-liniami dla PCIe x16, i obsadzenie dwóch gniazd tego typu kartami skutkuje obcięciem przepustowości każdego z nich do x8 (2 x 2 GB/s). O ile nie miało to większego znaczenia dla kart o średnim poziomie wydajności (GeForce 6600GT, Radeon X1600XT), to dla najnowszych potworów, takich jak X1800XT, X1900XT i 1900XTX, przetwarzających i przesyłających ogromne ilości danych, dwukrotnie szersza szyna danych (2 x 8 GB/s) pozwala im na takiej platformie faktycznie 'oddychać pełną piersią'.

Jak na swoje wymiary, to całkiem wiele potrafi ta kosteczka.
Parafrazując 'Kwinto', można by powiedzieć: "To ta mała pchełka ma dokopać nVidii?" ;)

Jest to pierwszy chipset, który ma dwie szyny x16 PCI dla pojedynczego rdzenia logicznego. Po premierze RD580, w przeciągu kilku miesięcy ATI zaprezentuje nieco tańszy chipset RD550 Xpress, ale RD550 nie będzie wyposażony w x16 CrossFire, który jest dostępny na RD580. Jak wynika z dokumentacji, RD580 obsługuje do 36 linii PCIe; z czego 4 dedykowane są połączeniu Southbridge. Pozostałe 32 dzielone są na dwie 16 dla kart graficznych PCIe do obsługi CrossFire.

Żadna z 12 płyt RD580, które pojawiły się do tej chwili, nie wykorzystuje mostka ATI SB400, SB450 czy SB460 southbridge. Producenci w większości twierdzą, że wynika to z faktu, że nVidia (ULi) ma lepszy produkt. Jednak mimo tego, że ULi staje się marką nVidii, wszyscy producenci przyznali, że mają plany co do SB600 dla wszystkich przyszłych rdzeni logicznych southbridge ATI.

Typ procesora
nForce4
SLI
nForce4
SLI
x16
CrossFire
Xpress 200
CrossFire
Xpress 3200
Proces technologiczny
nazwa kodowa
90 nm
90 nm
130 nm
RD480
110 nm
RD580
liczba chipsetów NB
1
2
1
1
Mostek południowy
n/a
n/a
Uli 1575
Uli 1575
Obsługa procesorów
Athlon 64/FX
939
Athlon 64/FX
939
Athlon 64/FX
939
Athlon 64/FX
939
Architektura PCI
2x PCIEx16
2x PCIEx16
2x PCIEx16
2x PCIEx16
Osługa 2x PCIEx16
x8
16 linii
4 GB/s
x16
2x 16 linii
2x 4 GB/s
x8
16 linii
4 GB/s
x16
32 linie
8 GB/s
Obsługa SATA
4x SATA 300
4x SATA 300
4x SATA 300
8x SATA 300
Obsługa pamięci
DDR
333/400+
DDR
333/400+
DDR
333/400+
DDR
333/400+
HyperTransport
1000 MHz +
1000 MHz +
1000 MHz +
1000 MHz +
LAN
1000mb
1000mb
1000mb
1000mb
Firewall
tak
tak
nie
nie
zintegrowane audio
AC'97 V2.3
(do 8 kanałów)
AC'97 V2.3
(do 8 kanałów)
AC'97 V2.3
(HD Azalia 1.0)
AC'97 V2.3
(HD Azalia 1.0)
         

Podobnie jak nForce4 SLI x16 nVidii, nowy chip ATi dwie karty graficzne PCIe x16 obsługuje w trybie pełnej przepustowości x16. Jednak pomiędzy tymi architekturami istnieje jedna subtelna różnica, dzięki której ATi może twierdzić, że jej rozwiązanie jest wydajniejsze.

ATi CrossFire Xpress 3200:
dwie osobne szyny x16 - każda równoległe połączona z chipsetem



nVidia nForce4 SLI x16:
jedna pełna szyna x16 i jedna x16 'podłączona' szeregowo przez drugi chip

Rozwiązanie które zaproponowała nam nVidia w zeszłym roku można nazwać doraźnym. Dołożenie drugiego chipsetu na płytę i szeregowe podpięcie go do głównego mostka północnego nie dało zadowalających efektów. Według ATi błąd tkwił w pośredniej komunikacji pomiędzy chipsetami. Lekarstwem na to ma być 'prawdziwa', podwójna szyna x16 poprowadzona równolegle od gniazd PCIe x16 do chipsetu.

Kolejną wartą uwagi kwestią jest chłodzenie chipsetu. Pomimo technologii wykonania 110nm, niemal wszystkie zaprezentowane już płyty główne z CrossFire Xpress 3200 mają pasywne chłodzenie mostka północnego. Jak dla nas to zasadnicza różnica, w stosunku do aktywnie chłodzonych układów nForce 4 SLI. W naszych recenzjach nForce4 nie raz narzekaliśmy na koszmarnie głośne coolerki - choć oczywiście są wyjątki, jak np: Asus A8N-SLI Premium w naszej platformie testowej. Jest to jednak bardziej zasługa pomysłu samego Asusa, niż chipsetu.

A więc mamy już co najmniej dwa solidne argumenty, przemawiające za tym, że nowy chip ATi CrossFire Xpress 3200 jest produktem lepszym i nowocześniejszym od nForce4 SLI nVidii. Czy jednak taki wniosek będzie nadal sensacyjny, jeśli weźmiemy pod uwagę, że nForce 4 miał swoją premierę w listopadzie 2004 roku?
Na konto nVidii przemawia ponad roczne doświadczenie w 'dopracowywaniu' platformy nForce4, jej sterowników i kompatybilności ze wszystkimi urządzeniami na rynku. ATi ma to dopiero przed sobą.

Nie można też zapominać, że cała ta powyższa paplanina ma sens wyłącznie dla najbardziej zapalonych graczy, którzy porywają się na stworzenie platformy składającej się z dwóch kart X1800/X1900XT połączonych w CrossFire, lub 7800GTX w SLI. Trzeźwo patrząc, dla nabywców płyt z jednym gniazdem, nForce 4 mimo wszystko pozostaje jeszcze na dzień dzisiejszy najlepszym rozwiązaniem.