Nauka

To ona wyliczyła misję Apollo. Katherine Johnson zmarła w wieku 101 lat

z dnia
Wojciech Kulik | Redaktor serwisu benchmark.pl
4 komentarze Dyskutuj z nami

To wielka strata dla świata matematyki i astronomii. W wieku 101 lat zmarła Katherine Johnson, odgrywająca kluczowe role w pierwszych załogowych misjach kosmicznych organizowanych i realizowanych przez agencję NASA.

Historia Katherine Jonhson – kobiety, której NASA ufało bardziej niż komputerom

Katherine Johnson urodziła się 26 sierpnia 1918 roku i szybko stało się jasne, że jej umiejętności matematyczne są nieprzeciętne. Choć nie było jej łatwo jako czarnej kobiecie, z powodzeniem wspinała się po kolejnych szczeblach kariery matematyczki badawczej, aż w końcu w 1958 roku rozpoczęła pracę w agencji kosmicznej NASA

W amerykańskiej agencji Johnson zajmowała się przede wszystkim obliczaniem trajektorii na potrzeby załogowych misji kosmicznych. To dostarczone przez nią wyliczenia pozwoliły na przykład zapewnić bezpieczeństwo pierwszemu Amerykaninowi w Kosmosie, Alanowi Shepardowi. Te dane umożliwiuły dokładne ustalenie okna startowego dla pierwszego amerykańskiego programu załogowych lotów kosmicznych: Mercury. 

NASA miała większe zaufanie do ręcznych obliczeń Katherine Johnson niż do komputerowych. Choć to elektronika dostarczyła liczby na potrzeby lotu Johna Glenna dookoła Ziemi, to nie było zgody na start, dopóki matematyczka nie zweryfikowała tych danych. Obawiano się, że komputery mogą zawieść, dlatego pomogła również wyliczyć trajektorię w przypadku kosmicznych lotów Apollo 11 i Apollo 13 – jej obliczenia pomogły bezpiecznie dostarczyć astronautów na Księżyc i sprowadzić ich na Ziemię

Dokonania Katherine Johnson zostaną zapamiętane

Johnson była także istotną częścią programu Space Transportation System i pomagała w opracowywaniu planu misji na Marsa. W 1986 roku przeszła na emeryturę, a niecałe 30 lat później otrzymała Prezydencki Medal Wolności – najwyższe amerykańskie odznaczenie cywilne. Zmarła 24 lutego 2020 roku, dożywszy 101 lat

Historia kobiety, bez której mogłoby nie dojść do niektórych z najważniejszych kosmicznych osiągnięć ludzkości, a która pomogła również przełamać bariery rasowe i płciowe, może fascynować. To ona zresztą została opowiedziana w nominowanym do Oscara filmie Ukryte działania.

Zobacz zwiastun filmu Ukryte działania o Katherine Johnson:

Źródło: Engadget, Interesting Engineering, NASA. Foto: NASA/Sean Smith/Wikimedia

Czytaj dalej o astronomii i eksploracji kosmosu:

Komentarze

4
Zaloguj się, żeby skomentować
avatar
Dodaj
Komentowanie dostępne jest tylko dla zarejestrowanych użytkowników serwisu.
  • avatar
    Brawo! Wiedzę trzeba nagradzać a głupotę piętnować bez względu na płeć.
  • avatar
    Nie ma ludzi niezastapionych. Jedni umieraja drudzy sie rodza i tak bedzie do istnienia wszechswiata!
    -1
  • avatar
    "Choć nie było jej łatwo jako czarnej kobiecie" hmmm na zdjęciach jest jakby biała chyba, że "praca uszlachetnia" :)
    -2
  • avatar
    A swoją drogą, film polecam, świetny.