Płyty główne

Microstar 945PL Neo

najważniejsze cechy
 
chipset
Intel 945PL
wersja
chłodzenie chipsetu
pasywne
 
zintegrowany dźwięk
Realtek ALC850 / 8 kanałowy
AC97 V2.3
zintegrowany LAN
Realtek RTL8110SB - 1000 Mb/s
 
kontrolery ATA
ICH7
1 x UDMA ATA 100/66/33
4 x SATA II
 
wyjścia/wejścia
na tylnym panelu
2 x PS/2, LPT, COM
4 x USB 2.0, 1x RJ-45
5 jacków audio, optyczne wyjście audio,
na płycie
2 x USB 2.0 (dla 4 portów)
CD-IN
3 x FAN (CPU, SYS, PWR)
wyposażenie
(w pudełku)
akcesoria
1 x płytka CD, instrukcja ang.
1 kabel SATA, 1 podwójna przejściówka zasilania SATA
1x ATA133, 1 x FDD (okrągły)
dodatkowe śledzie
brak
dodatkowe oprogramowanie
Norton Internet Security 2005 (trial)
 
cechy szczególne
płyty
CoreCell, CoreCenter  

Płyty z serii 945PL Neo, MSI oferuje nam w dwóch wersjach:

  • Neo - z 4-pinowym gniazdkiem zasilania ATX 12V
  • Neo2 - z 8-pinowym gniazdkiem zasilania ATX 12V

Pomiędzy płytami są jeszcze inne drobne różnice, np: liczba gniazd pamięci lub radiatorki chłodzące przetworniki napięcia - jednak ta wymieniona powyżej jest najważniejsza. Jeśli zdecydujecie się na zakup płyty Neo2, lub co gorsza kupicie ją 'nieświadomie', będziecie musieli kupić także odpowiedni zasilacz wyposażony w 8-pinową wtyczkę ATX 12V. Problem w tym, że zasilaczy takich jest jeszcze jak na lekarstwo, więc uruchomienie płyty może nas kosztować trochę nerwów i straconego czasu. Przed zakupem dobrze więc będzie dokładnie przyjrzeć się oznaczeniu płyty.

Naklejka informuje nas, że płyta obsługuje także najnowsze procesory Intela,
wykonane w technologii 65nm - Presler i Cedar Mill

Zanim bliżej przyglądniemy się płycie, może warto jeszcze na początek wyjaśnić, czym różnią się chipsety 945PL i 945P. Najważniejsza to obsługa procesorów z szyną FSB 1066 i pamięci DDR2-667. Płyty z chipsetem 945PL to w zasadzie rozwiązania dla tanich komputerów, a te nie potrzebują tak wydajnych komponentów. Oczywiście fizycznie chipsety nie różnią się i zapewne decyzja o tym, jaki ostatecznie ta mała krzemowa kostka będzie nosić symbol, podejmowany jest w chwili 'odcinania' jej z wafla, lub podczas dalszej kontroli.

Druga różnica to maksymalna wielkość obsługiwanej pamięci - 2 i 4GB. Raczej mało prawdopodobne, aby do taniego komputera ktoś chciał pakować więcej jak 2GB. Ba, nawet w wydajnych maszynach dla graczy rzadko kiedy widzi się więcej niż 1GB, więc z punktu widzenia praktycznego różnica ta jest mało znacząca. Pozostałe cechy, jak ilość szyn PCIe, IDE, USB, audio, są identyczne w obu układach.

chipset
Intel 945P
Intel 945PL
mostek południowy
ICH7 lub ICH7R
ICH7 lub ICH7R
szyna FSB
1066/800/533 MHz
800/533 MHz
obsługa pamięci
DDR2 - 667/ 533 / 400
max 4 GB
DDR2 - 533 / 400
max 2 GB
obsługiwane moduły
256 Mbit/512 Mbit/1Gbit
256 Mbit/512 Mbit/1Gbit
konfiguracje
szyna FSB/pamięci
1066/DDR2-667
1066/DDR2-533
1066/DDR2-400
800/DDR2-667
800/DDR2-533
800/DDR2-400
533/DDR2-667
533/DDR2-533
533/DDR2-400
800/DDR2-533
800/DDR2-400
533/DDR2-533
533/DDR2-400
IDE
4x SATA (3 Gbps), 1x PATA
PCI
1x PCI Express x16
6x PCI Express x1 (z mostkiem ICH7R)
lub 4x PCI Express x1 (z ICH7)
dźwięk
Intel High Definition Audio, AC'97/20-bit audio
I/O Management
SMBus 2.0 / GPIO

Wyciągamy płytę z pudełka i widać już pierwszą poważniejszą 'niedogodność - gniazdka zasilania ATX umieszczone są niemal w środku płyty. Przeciągnięcie w to miejsce kabli z zasilacza niestety nie wpływa dobrze na optymalną rotacje powietrza w obudowie. Szczególnie, gdy wiązka kabli nie będzie w spinającej je otulinie.

Druga sprawa, to umieszczenie jedynego gniazda PCI-Express x1. Zdecydowanie za blisko karty graficznej. A tym razem nie ocenialiśmy tego tylko zaocznie - w testach mamy już pierwszy tuner TV 'ATI Theater 550 Pro', wykorzystujący właśnie złącze PCI Express x1. Po zamontowaniu w gnieździe karta 'Theater' zasłaniała otwór coolerka na karcie graficznej. W przypadku modeli z 'dwuslotowym' chłodzeniem, jak np: IceQ HISa czy SilentPipe II Gigabyte, karty w ogóle nie da się wetknąć :/

Karta z chłodzeniem Ice-Q i złącze PCI-Express x1 znika z płyty

Oczywiście jeśli do gniazda PCIe x1 nie zamierzamy nic wkładać, nie będzie na co narzekać. Tylko jaki wtedy ma sens to gniazdo na płycie? W zasadzie mogłoby go tu w ogóle nie być. Inni producenci albo stosują dwa gniazda obok siebie, albo jedno umieszczone jest na brzegu płyty, za złączami PCI - np: ASUS P5LD2, Gigabyte 8I945P-G.

Instalacja sterowników i oprogramowania do płyty nie sprawiła żadnych problemów. Przy pomocy funkcji "One Touch Setup", można 'hurtem', jednym kliknięciem zainstalować wszystkie sterowniki.

W zakładce 'Narzędzia' są też dodatkowe programy: MSI Live Update 3 - do aktualizowania biosu, sterowników i aplikacji MSI bezpośrednio z internetu, oraz CoreCenter, do monitorowania temperatury, prędkości wiatraczków, napięć.

Niestety, działanie obu tych aplikacji było dalekie od doskonałości. Live Update 3 nie potrafił rozpoznać wersji Biosu w naszej płycie, a co zabawniejsze, żadna z aplikacji na wyposażeniu płyty nie była w stanie nam powiedzieć, jaką mamy wersje biosu?

Nie zaktualizował też do najnowszej wersji aplikacji CoreCenter, która na serwerze MSI leży już od 15 marca. Musieliśmy sami udać się na stronę MSI i ręcznie ją ściągnąć.

A szukaliśmy najnowszej wersji CoreCenter nie bez powodu. Jej zachowanie było co najmniej dziwne - niestety, z najnowszą wersją włącznie.

Od czasu do czasu, w głównym oknie informowała nas, że CPU pracuje z szyną FSB np: 253MHz i częstotliwością 5054 MHz (obrazek powyżej). Albo dla odmiany, że FSB wynosi 8MHz, podczas gdy jednocześnie na skrzydełku obok widniało jeszcze coś innego. Albo że wiatraczek CPU ma obroty jedynie 130 rpm, a już po samym szumie wiadomo było, że to więcej niż 1500 rpm. Napięcia VCore CPU też nie można było poznać.

Jak widzicie więcej było powodów do narzekań, niż praktycznego wykorzystania aplikacji.

Do testów wykorzystaliśmy procesor Intel Pentium D 805 (2.66GHz, FSB 533, Smithfield 0.09µ), w nadziei, że na płycie uda nam się przy okazji sprawdzić jego potencjał do podkręcania (do 3.6 GHz). Nasze zapędy overclockerskie szybko ostudził brak regulacji napięcia VCore :/
Mimo usilnych prób i wykorzystania wszystkich możliwości biosu (blokowanie szyny PCI na 33MHz, ustawienie na sztywno pamięci 533MHz), nie udało się uzyskać stabilnej pracy płyty powyżej szyny FSB 140 MHz.
Automatyczne podkręcanie przy użyciu funkcji 'CPU Dynamic Overclocking', również wypadało strasznie kiepsko - stabilna praca zaledwie na pozimie +5%. Jednym słowem: 945PL Neo to płyta dla ludzi, którym słowo 'overclocking' kojarzy się bardziej z rasą psów, niż komputerami.

Jedyny naprawdę duży plus tego produktu, to optyczne wyjście audio, choć nie można powiedzieć, aby był to ewenement w tym przedziale cenowym. Zintegrowany kodek dźwiękowy Realtek ALC850 (8 kanałowy), obsługiwany jest przez klasyczną dla tego chipa aplikację.


Bios płyty to kolejny dowód na to, że jest to produkt raczej dla tych, którzy nie lubią i nie mają ochoty zaglądać w takie 'zakamarki'. Zaawansowani użytkownicy nie znajdą tu zbyt wielu ciekawych funkcji. Oto najciekawsze:

  • DRAM Frequency: Auto, 400MHz, 533MHz
  • Configure DRAM Timing by SPD: Enabled lub Disbaled
    • jeśli Disbaled, dodatkowo pojawiają się opcje:
      • DRAM CAS# Latency: 3, 4, 5, 6 (odpowiada CL modułom pamięci DDR2)
      • DRAM RAS# to CAS# Delay; DRAM RAS# Precharge i DRAM RAS# Activate
         
  • Smart FAN Target: od 40 do 70°C (czyli od jakiej temperatury cooler ma maksymalnie chłodzić CPU)
  • Smart FAN Tolerance: od 1 do 5°C

    Cell_Menu
  • Adjust DDR Voltage: min.1.8V, max.2.4V, regulacja co 0,05V (fabrycznie 1.80V)
  • Adjust NB Voltage: min.1.5V, max.1.7V, regulacja co 0,05V (fabrycznie 1.55V)
  • Spread Spectrum: włączone/wyłączone
  • Adjust CPU FSB Freq: min.133MHz, max.500MHz
  • Adjust PCI Express Freq: min.100MHz, max.133MHz
  • CPU Dynamic Overclocking: 2%, 3%, 4%, 5%, 6%, 7%
  • Auto Detect PCI Clock: włączone/wyłączone
  • Adjust PCI Freq: od 32 do 40, w zależności od ustawionej szyny FSB

Podsumowując tę płytę trzeba wziąć pod uwagę, że mamy do czynienia z produktem ze stosunkowo niskiego pułapu cenowego. Okazuje się jednak, że w tej kategorii produkt MSI wcale nie jest najtańszy i niestety nie wyróżnia się niczym szczególnym wśród innych płyt z chipsetem 945PL. Do tego ta szwankująca aplikacja CoreCenter i bardzo słaba podatność na podkręcanie. Tym razem to jedynie 'całkiem niezły' produkt.

Podsumowanie
Jakość i funkcjonalność
całkiem nieźle
BIOS
całkiem nieźle
Instalacja, dodatkowe funkcje
całkiem nieźle
Wyposażenie
całkiem nieźle
Wydajność/Stabilność
dobrze
Podkręcanie
słabo
Ogólnie
(cena/możliwości)
całkiem nieźle

Komentarze

0
Zaloguj się, aby skomentować
avatar
Komentowanie dostępne jest tylko dla zarejestrowanych użytkowników serwisu.

    Nie dodano jeszcze komentarzy. Bądź pierwszy!