Sieci

Funkcje użytkowe i oprogramowanie

Tak samo jak prosta jest konstrukcja adapterów TP-Linka tak łatwa jest ich instalacja i konfiguracja - a właściwie jej brak. Do uruchomienia potrzebujemy jedynie dwóch kabli sieciowych, które dołączone są do każdego z urządzeń. Jeden z TP-Linków podłączamy w pobliżu istniejącej infrastruktury sieciowej, np. w pobliżu przełącznika sieciowego, gniazdka LAN lub routera. Kablem ethernet łączymy adapter z siecią LAN. Drugi z adapterów we wstępnej konfiguracji warto podłączyć również blisko poprzedniego adaptera. Następnie na podłączonym wcześniej do sieci LAN adapterze naciskamy przycisk Pair, w ciągu minuty tę samą czynność wykonujemy na drugim adapterze. Prawidłowo zestawione szyfrowane połączenie będzie sygnalizowane zapaleniem się niebieskiej diody Powerline. To koniec konfiguracji. Rozszerzenie sieci LAN o dwa adaptery PLC to nie koniec możliwości. W podobny sposób można podłączać następne kompatybilne adaptery PLC do utworzonej sieci. Po sparowaniu drugi adapter możemy przenieść w dowolne miejsce w domu lub biurze podłączyć go do sieci energetycznej i skontrolować czy zostanie zestawione połączenie i podłączyć dowolne urządzenie posiadające port LAN. By adaptery poprawnie komunikowały się między sobą oraz by skorzystać z maksymalnie szybkiego połączenia warto zwrócić uwagę na kilka zaleceń producenta. Adaptery powinny być podłączone do tego samego obwodu elektrycznego. Transmitery mogą nie móc komunikować się ze sobą, jeżeli są podłączone na różnych fazach trójfazowazowego czteroprzewodowego obwodu. Urządzenie powinny być także podłączone bezpośrednio do gniazda zasilania z pominięciem wszelkiego rodzaju listew zasilających czy zasilaczy awaryjnych UPS. W testach sprawdziliśmy nie tylko podłączenie do tego samego obwodu ale na przekór zaleceniom producenta testowaliśmy adaptery w różnych obwodach oraz podłączając je poprzez listwy z filtrem przepięciowym. Dodatkowo zamontowaliśmy jednen z adapterów do zasilacza awaryjnego UPS. Podłączony adapter nie był widoczny w sieci PLC.

Deklarowany przez producenta zasięg skonfigurowanej sieci może dochodzić nawet do 300 metrów - czyli 3-krotnie dalej niż sieć ethernet.

Oprogramowanie

Warto pamiętać, że prosty proces konfiguracji to nie ostatnia możliwość pozwalająca na ustawienie parametrów adapterów HomePlug. Producent dołącza do urządzeń oprogramowanie Powerline Utility. Niewielka aplikacja umożliwia kontrolowanie podłączonych transmiterów i tworzenie sieci PLC z kolejnymi adapterami. Dużym plusem jest fakt, że Powerline Ulility dostępne jest nie tylko dla użytkowników systemów Windows ale także Mac OS.

Powerline Ulility

Powerline Ulility

W zakładce Network możemy sprawdzić status szybkości połączenia poszczególnych adapterów a także ustawić ich nazwę oraz hasło. Hasło możemy ustawić jeśli chcemy utworzyć sieć prywatną i zarządzać wszystkimi adapterami (np. by zmienić nazwę adaptera). Domyślne hasło dla każdego z urządzeń dostępne jest na tabliczce znamionowej. Stan połączenia oraz jego szybkość będziemy sprawdzać podczas testów weryfikując deklaracje producenta. Przy zakupie TL-PA4010 warto pamiętać o jednej bardzo ważnej rzeczy - wspominane 500 Mbps to prędkość transmisji pomiędzy samymi adapterami. Jeśli uważnie przyjrzymy się specyfikacji to okazuje się, że gniazda sieciowe LAN to jedynie interfejsy fast-ethernet czyli pracujące z prędkością 10/100 Mbps. Wiąże się to z dużo niższą prędkością transmisji niż zestawiony link pomiędzy adapterami PLC.

Odpowiednie kształtowanie ruchu sieciowego oraz wykorzystania dostępnego połączenia ratuje trochę trzecia zakładka Advanced w oprogramowaniu Powerline Utility. Choć podłączenie adapterów i konstrukcja adapterów jest banalnie proste to TP-Link wbudował w transmitery mechanizm QoS. Pozwala on w sieci LAN na priorytetowanie ruchu w zależności od rodzaju usług czy portów. W przypadku adapterów mamy do dyspozycji dwie możliwości: predefiniowane ustawienia na podstawie usług: internet, gry online, audio i wideo oraz VoIP. Dzięki temu w prosty sposób określimy, który rodzaj transmisji ma najwyższy priorytet. Można także włączyć bardziej zaawansowane funkcje QoS - Advanced Priority Mapping oparte o standard 802.1p nadający każdemu pakietowi określony priorytet oraz 4 poziomy Channel Access Priority dla VLAN oraz ToS (według ważności pakietu nagłówka IPv4).

QoS - Advanced Priority Mapping

W ostatniej zakładce System możemy zresetować wszystkie urządzanie HomePlug lub zaktualizować ich oprogramowanie układowe. Jeśli tworzymy sieć PLC złożoną z większej liczby adapterów to warto nadać im nazwę - co też możemy wykonać w zakładce System.

HomePlug

Przy typowym wykorzystaniu adapterów do rozbudowy sieci LAN o dodatkowe interfejsy sieciowe aplikacja Powerline Utility będzie raczej zbędna. Możemy ją wykorzystać co najwyżej do kontrolowania i monitorowania zestawionego łącza pomiędzy adapterami lub aktualizowania oprogramowania.