Komputery

Technologie hybrydowe

Wcześniej pisałem, że Hybrid SLI oraz Hybrid Graphics to tak na prawdę połączenie różnych technologi co sugeruje już sama nazwa. Zasadniczo można je podzielić na dwie grupy:

1. Technologię zwiększającą wydajność, czyli SLICrossFire, tym razem z udziałem zintegrowanych GPU.

2. Technologię umożliwiająca oszczędzanie energii, a więc Hybrid Power po stronie nVidii oraz PowerXpress po stronie ATI.

Zasada działania SLI czy CrossFire jest znana większości naszych czytelników. Jedyną nowością w wersji "hybrydowej" jest możliwość połączenia w ten sposób zintegrowanego w chipsecie płyt głównej GPU z zewnętrzną kartą graficzną. Na tym właśnie polega GeForce Boost i Hybrid CrossFire. Do tej pory łączyliśmy w pary, trójki czy kwartety w zasadzie tylko i wyłącznie karty z segmentu HighEnd. Natomiast GeForce Boost i Hybrid CrossFire przeznaczone są specjalnie dla klientów segmentu value. Dlaczego? Różnica w wydajności miedzy zintegrowanym GPU a kartą z segmentu entuzjastów jest ogromna. Dlatego zysk z takiego połączenia byłby raczej niewielki.

W skrajnych przypadkach zintegrowany GPU mógłby nawet spowalniać zewnętrzną kartę, pamiętajcie że oba procesory graficzne trzeba zsynchronizować do pracy w parze. Nie trudno jest mi wyobrazić sobie sytuację, w której szybki procesor zewnętrznej karty graficznej czeka na dane z stosunkowo wolnego GPU. Nie o to przecież chodzi. Zupełnie inna sprawa to fakt, że klienci segmentu Entuzjastów raczej nie interesują się płytami głównymi ze zintegrowanymi kartami graficznymi. Jeśli spojrzymy na tą sprawę od strony klienta segmentu value; perspektywa zwiększenia wydajności zintegrowanej karty graficznej o kilkadziesiąt procent stosunkowo małym kosztem przy pomocy taniej zewnętrznej grafiki może być bardzo kusząca. Niejako efektem ubocznym tego rozwiązania będzie popularyzacja technologi multiGPU, co z kolei przyczyni się do poprawy jakości sterowników z czego skorzystamy wszyscy. Prawda, że kusząca perspektywa?

Jest jednak mały minus. Nie każdą kartę graficzną da się w ten sposób połączyć. Na razie tylko dwie karty ze stajni obu producentów wspiera tryby hybrydowe. Oto ich lista:

Karty wspierające GeForce Boost: GeForce 8400 GS, GeForce 8500 GT
Karty wspierające Hybrid CrossFire: Radeon HD 3450, Radeon HD 3470

Jak to działa w praktyce? Bardzo prosto. W rozwiązaniu ATI włączenie trybu CrossFire wygląda dokładnie tak, jak w przypadku korzystania z dwóch kart. Wystarczy zaznaczyć odpowiednią opcję w panelu sterowania. nVidia rozwiązała to nieco inaczej. Po instalacji dodatkowej karty graficznej w obszarze systemowym Windows (koło zegara) pojawia się dodatkowa ikonka.

Ustawienia Hybrid Power

Ustawienia GeForce Boost

Po jej kliknięciu możemy wybrać tryb, w jakim ma działać karta. W zależności od tego, czy mamy w slocie kartę kompatybilną z GF Boost, czy Hybrid Power w menu kontekstowym pojawiają się odpowiednie opcje. Całość działa bardzo intuicyjnie i co najważniej bez najmniejszych problemów.


Hybrid Power i PowerXpress

O ile GeForce Boost i Hybrid CrossFire to w zasadzie rozbudowane o nowe możliwości, ale wcześniej znane technologie zwielokrotniania wydajności GPU tym razem kierowane do segmentu value. To Hybrid Power i PowerXpress to zupełnie nowe rozwiązania opracowane z myślą o segmencie entuzjastów. Obu producentom przy ich projektowaniu przyświecał ten sam cel: ograniczenie zużycia energii, na którą topowe karty graficzne są szczególnie łakome.

Radeon 3870 X2 już teraz zużywa 200W, a nowy GeForce 280 GTX będzie podobno pochłaniał nawet 250W. Gdy tylko zdamy sobie sprawę, że komputery entuzjastów wykorzystywane poza graniem także do innych często prozaicznych czynności - choćby oglądania filmów czy przeglądania sieci - to wnioski nasuwają się same. Jeśli komputer nie jest aktualnie wykorzystywany do grania, to jego wydajna karta graficzna nawet pracująca w trybie bezczynności marnuje sporo energii. Dlaczego by jej zatem nie wyłączyć? Do pracy w środowisku 2D z powodzeniem wystarczy znacznie oszczędniejszy zintegrowany na płycie głównej rdzeń graficzny. Tak właśnie działa Hybrid Power i PowerXpress. Wyłączają nie potrzebną w danej chwili prądożerną kartę graficzną, przekazując jednocześnie obsługę grafiki na chip zintegrowany. Genialne w swojej prostocie rozwiązanie.

Niestety jak zwykle w takich przypadkach jest małe ale... Żeby można było wyłączyć kartę graficzną, musi być ona wyposażona w mały chip umożliwiający zdalne sterowanie jej zasilaniem. Oczywiście żadna starsza karta graficzne nie ma na pokładzie takiego chipa, dlatego jesteśmy skazani na nowe rozwiązania. nVidia stara się integrować wspomniane chipy we wszystkich nowych produktach serii 9 i wyższej, z wyłączeniem bardzo popularnego modelu 9600GT czego osobiście nie rozumiem. AMD niestety na razie zaimplementował obsługę PowerXpress tylko w mobilnej wersji 780G, a więc aby skorzystać z tego rozwiązania należy zaopatrzyć się w jeden z nowszych laptopów wyposażonych w ten chipset.

O.K., wiemy już czego można się spodziewać po nowych technologiach. Warto jeszcze dla porządku porównać oba chipsety ze zintegrowanymi kartami graficznymi. Zapraszam do poniższej tabelki.

Specyfikacja chipsetów:

 
GeForce 8200
Radeon HD 3200
Nazwa kodowa GPU:
MCP78
RS780 (NB) + SB700 (SB)
Technologia wykonania:
AMD AM2+
AMD AM2+
Częstotliwość pracy GPU:
Phenom, Athlon 64/X2, Sempron
Phenom, Athlon 64/X2, Sempron
Częstotliwość pracy pamięci:
Zależnie od procesora, do 4 gniazd DDR2 1066/800/667/533MHz
Zależnie od procesora, do 4 gniazd DDR2 1066/800/667/533MHz
Przepustowość pamięci:
GeForce 8200
Radeon HD 3200
Ilość i typ pamięci:
tak
tak
Liczba potoków renderujących:
tak, PureVideo HD
tak, Unified Video Decoder
Liczba procesorów strumieni:
MPEG-2, H.264, VC-1
MPEG-2 (częściowo), H.264, VC-1
Prędkość wypełniania pikseli:
Zewnętrzny kodek HDA (Azalia)
Zewnętrzny kodek HDA (Azalia)
Prędkość wypełniania tekstur:
1x PATA, 6x SATA II
1x PATA, 6x SATA II
Chłodzenie:
Tak; 0, 1, 0+1, 5
Tak; 0, 1, 0+1, 5
Obsługiwane wyjścia:
Natywna, Gigabit Ethernet
Zewnętrzna, Gigabit Ethernet
Obsługa multi GPU:
Do 12x USB 2.0
Do 12x USB 2.0, maks 2x USB 1.1

Kilka słów komentarza należy się opcjonalnej dedykowanej pamięci chipsetu 780G nazwanej przez producenta SidePort Memory. Otóż AMD przewidziało w specyfikacji możliwość podłączenia do Radeona HD 3200 zewnętrznej pamięci DDR2 o pojemności 64 lub 128MB, która zachowywała by się podobnie jak pamięć na dedykowanych kartach graficznych. Lokalna pamięć oczywiście miała za zadanie podniesienie wydajności zintegrowanego GPU. W praktyce okazało się jednak, że takie rozwiązanie zwiększa osiągi karty w testach praktycznych o maksymalnie 15%, dlatego producenci płyt głównych niezbyt chętne integrują tą pamięć na swoich produktach. Najwyraźniej stwierdzili, że koszt dodatkowego modułu DDR2 jest zbyt duży. W istocie w Polsce trudno znaleźć płytę, która by taką pamięć faktycznie miała zainstalowaną. Co więcej, żaden z dużych znanych producentów nie ma takiej płyty głównej w ofercie.