Procesory

Intel QuickSync na procesorach Sandy Bridge

Tworzysz filmy lub konwertujesz je na inne formaty np. do tabletu? Technologia Quick Sync dostępna w procesorach Sandy Bridge ułatwi te zadania.

 
 Sandy Bridge: Przegląd płyt głównych z chipsetem Intel P67
 Testy procesorów

Intelowi udało się zaimplementować w nowych procesorach Sandy Bridge kilka interesujących technologii. Jedną z nich jest Quick Sync, czyli sprzętowe wspomaganie odtwarzania i konwersji mutimediów.

Wspomaganie odtwarzania wideo nie jest niczym nowym, ale sprzętowy konwerter zintegrowany z procesorem to pomysł świeży. Do tej pory na sprzętową akcelerację operacji na materiale wideo mogliśmy liczyć jedynie przy użyciu kart GeForce (NVIDIA CUDA) lub Radeon HD (ATI Stream/AMD APP). Badania rynku zlecone przez Intela wykazały, że coraz więcej użytkowników zajmuje się amatorską edycją filmów i to nie tylko na stacjonarnych komputerach, ale także na laptopach. Mnóstwo osób dekoduje także materiały z jednego formatu do drugiego, np. celem wykorzystania w innych urządzeniach mobilnych. Postanowiono więc wyjść naprzeciw ich potrzebom.

 

Od wewnątrz

W porównaniu do poprzedniej generacji procesorów (Clarkdale), w której konwersja odbywała się na drodze programowej, przyśpieszenie dzięki sprzętowemu modułowu w procesorach Sandy Bridge jest dwukrotne.

 

Umieszczenie w procesorze modułu zajmującego się akceleracją przetwarzania wideo było posunięcieciem nowatorskim i dość ryzykownym. W końcu miejsce potrzebne na sprzętowy dekoder można było spożytkować inaczej, choćby zwiększając wydajność procesora. Wszystko jednak wskazuje na to, że ryzyko się opłaciło.

Technologia Quick Sync się sprawdza, w dodatku naprawdę dobrze. Porównaliśmy szybkość konwersji wideo za pomocą układu zintegrowanego z procesorami Sandy Bridge oraz tanią kartą graficzną GeForce (CUDA). Wynik był miażdżący dla technologii NVIDII. Jedyne czego brakuje to większa ilość oprogramowania, które mogłoby wykorzystać zalety tej technologii.

 

Ciekawostka: instrukcje multimedialne

W roku 1997 firma Intel wprowadziła na rynek procesory Pentium MMX, które zostały wyposażone w instrukcje SIMD wspomagające przetwarzanie multimediów (obrazu lub dźwięku). Skrót MMX można rozszyfrować jako MultiMedia eXtensions bądź Matrix Math eXtensions. Instrukcje MMX zostały zastąpione poprzez SSE (Streaming SIMD Extensions).

Obecnie w użyciu są instrukcje SSE w wersji 4.2, ale zapowiadana jest już wersja 5. Pierwszymi procesorami wyposażonymi w SSE 5.0 będą AMD Bulldozer.

Innym rozszerzeniem SSE są instrukcje AVX (Advanced Vector eXtensions) zaimplementowane po raz pierwszy w procesorach Sandy Bridge. Dzięki wprowadzeniu 256-bitowych rejestrów pozwolą na jeszcze większe przyśpieszenie operacji na multimediach.