Karty graficzne

HDR

Nowa generacja procesorów graficznych ATI w pełni obsługuje tryby wyświetlania 'high dynamic range', znane pod skrótem HDR. Jeden z trybów HDR był już dostępny w rodzinie procesorów Radeon X800, jednak cecha ta nie została dostatecznie doceniona przez twórców gier.

śliczne efekty HDR w demku Masaki Kawase

Standard OpenEXR z 16 bitowym odwzorowaniem kolorów, opracowany przez Industrial Light & Magic, stał się powszechnie używanym standardem w przemyśle filmowym, stosowanym do tworzenia efektów specjalnych w filmach. Twórcy gier pozostali jednak obojętni wobec niego. Przez długi czas Far Cry była jedyną grą, która obsługiwała OpenEXR. Mimo tego udogodnienia, w trybie HDR widoczny był olbrzymi spadek wydajności. Gra w rozdzielczościach wyższych niż 1024x768 była kompletnie niemożliwa. Co więcej, charakterystyka zastosowania HDR w architekturze nVidii NV40 sprawiła, że korzystanie z pełnoekranowego trybu antyaliasingu stało się niemożliwe. Kolejna karta, GeForce 7800 GTX, miała odpowiednią moc obliczeniową, pozwalającą na względnie komfortowe korzystanie z OpenEXR, jednak nie umożliwiała łączenia go z FSAA.

Podczas opracowywania nowej architektury ATI Technologies wzięła pod uwagę wcześniej nabyte doświadczenie, dzięki czemu RADEON X1000 wyposażony został w szeroką gamę funkcji wspomagających HDR, łącznie z wieloma, także dostosowalnymi do potrzeb użytkownika, formatami.

GPU Radlona X1000 pozwala na używanie HDR wraz z pełnoekranowym antyaliasingiem. Jest to niewątpliwie duży krok naprzód od momentu wprowadzenia GeForce 6/7, ale czy nowe GPU będą miały odpowiednią wydajność, aby zapewnić komfortową prędkość w nowych trybach HDR?

Wiemy jednak, dlaczego nowy układ R520, stosowany w wyższych modelach GPU ATI, jest bardziej złożony od G70 nVidii. Każda z powyżej opisanych innowacji w zakresie architektury wymagała swojej liczby tranzystorów w kości. R520 składa się z 320 milionów tranzystorów i mimo tego, że wyposażony jest tylko w 16 potoków pikseli - a nie 24 jak G70 - czyni z niego najbardziej złożony procesor graficzny dostępny na rynku.