Karty graficzne

Opłacalość

Jak już wspomniałem, prezentowana wydajność jest tylko jedną ze stron medalu. Drugą, decydującą w głównej mierze o atrakcyjności danej karty będzie jej cena. Wzajemne zależności tych dwóch czynników, wykreują nam w mniej lub bardziej czytelny sposób, często przytaczany stosunek wydajność/cena.

Karty z najwyższej półki prezentują najmniejszą opłacalność, na którą w głównej mierze wpływ ma ich wysoka cena – z reguły proporcjonalnie nie adekwatna do prezentowanej wydajności. Może to być jednak nieco mylące, albowiem w bardzo wysokich rozdzielczościach 1920x1200 i powyżej, karty te będą prezentować się znacznie lepiej aniżeli te ze średniego segmentu cenowego. Obliczona opłacalność będzie więc także bardzo umowna.

Prosty przykład:
Karta w interesujących nas ustawieniach generuje średnio 40 kl/s. Mając do czynienie ze średnią wydajnością w przyjętym okresie wykonywanego pomiaru, zdarzają się również częste spadki (w co bardziej wymagających lokacjach), nawet do kilkunastu kl/s.

40 fps może nie spełnić w niektórych grach naszych oczekiwań. Mówiąc krótko, grać się będzie mało komfortowo. Kolejna karta z zestawienia, mocniejsza od poprzednika o 30%, będzie już generować o 12kl/s więcej. Spadki framerate'u będą także niższe o przynajmniej kilka klatek/s. Pomimo, że opłacalność takiego rozwiązania jest znacznie słabsza, karta sprawdzi się zdecydowanie lepiej tam gdzie wymagana jest na prawdę wysoka wydajność. W tym przypadku koszty odgrywają więc już znacznie mniejszą rolę.

  Rzuca się w oczy pierwsza dziesiątka najbardziej opłacalnych na dziś kart graficznych. Znajduje się tu aż 7 kart wykorzystujących układy ATi/AMD, w tym 4 nowe rozwiązania z rodziny Radeon HD4000 (przede wszystkim HD4850/HD4830/HD4670). Dosyć dobrą opłacalność prezentują także GeForce'y serii 9600 oraz 9800. Kompromisową zaś – Radeony HD4870 oraz seria GTX260 nvidii.

Najmniejszą – wciąż  topowe na dziś HD4870X2 oraz GTX280/285. Od tego segmentu odstaje obecnie bardzo droga dwuprocesorówka od nVidii (GeForce GTX295). Przy dzisiejszych cenach (kurs dolara względem rodzimej waluty), opłacalność zakupu tej karty wydaje się więc bardzo wątpliwa, nawet wtedy, kiedy głównym czynnikiem przyciągającym do niej użytkownika będzie nietuzinkowa wydajność.

Podsumowując, karty z segmentu niższego średniego (9600 / HD4670), oraz średniego (9800 / HD4830/ HD4850), prezentują na dziś dzień najlepszy stosunek wydajności do ceny. Taka sytuacja nie powinna jednak nikogo dziwić. Główna batalia pomiędzy producentami ma miejsce właśnie w tych dwóch segmentach rynku.