Karty graficzne

Nowa seria Radeonów HD

Główną bohaterką nowej serii jest oczywiście Radeon HD 2900. Tutaj nie ma kompromisów, karta jest przeznaczona przede wszystkim dla graczy i pokazuje pełną moc nowej architektury. 320 zunifikowanych jednostek przetwarzania, 512-bitowa szyna danych (przepustowość pamięci dochodząca do 106 GB/sekundę), 4 jednostki teksturujące (z czego każda ma 4 jednostki filtrujące tekstury, czyli łącznie 16). Oczywiście te wyniki można niemal podwoić, dokładając kolejną kartę na płycie głównej obsługującej CrossFire.

Na papierze nowy Radeon wygląda jeszcze lepiej niż konkurencyjny GeForce 8800 GTX nVidii - większa liczba jednostek przetwarzania, wyższa przepustowość pamięci i szybsze wypełnianie. Warto mieć przy tym na uwadze, że w procesorach nVidii mimo wszystko procesor Shader taktowany jest wyższą częstotliwością - wewnętrznie 1200~1350 MHz, odpowiednio dla 8800 GTS i 8800 GTX.

Radeon HD 2900 XT

Radeon HD 2900 ma zamontowane na płytce dwa złącza zasilania: jedno nowe 8-pinowe i jedno klasyczne 6-pinowe PEG. To pierwsze jest zgodne z gniazdkiem PEG i można do niego wetknąć normalną wtyczkę 6-pinową. Karta będzie działać tylko wtedy, gdy podłączymy do niej dwa kable zasilające PEG, natomiast dopiero po wpięciu wtyczki 8-pinowej możliwe będzie jej podkręcanie. Problemem na dzień dzisiejszy może być niestety ograniczona dostępność zasilaczy z 8-pinową wtyczką PEG.

Jeśli chodzi o tańsze modele, to patrząc na powyższą tabelkę widać wyraźnie, że karty HD 2400 będą nadawały się raczej do pracy domowo-biurowej oraz filmów, niż do gier. Samo ATI pisze w materiałach informacyjnych o wydajności w grach "do dwa razy wyższej niż w zintegrowanych kartach graficznych". Dobitnie pokazuje to, że pod tym względem po HD 2400 nie ma co spodziewać się cudów.

referencyjna karta Radeon HD 2400

Karty HD 2400 będą oczywiście w pełni zgodne z DirectX 10. Będą też miały zintegrowaną technologię Avivo HD, pozwalającą na płynne odtwarzanie filmów wysokiej rozdzielczości w formatach HD DVD i Blu-Ray. Kolejną interesują cechą, nie występującą dotąd w kartach graficznych jest możliwość generowania przez karty ATI przestrzennego dźwięku cyfrowego 5.1. Dzięki temu wystarczy podłączyć kartę przez złącze HDMI do telewizora HD i można się cieszyć nie tylko wysokiej jakości cyfrowym obrazem, ale również dźwiękiem - bez konieczności podłączania dodatkowych kabli.

referencyjna karta Radeon HD 2600

HD 2600 to z kolei szybsze rozwiązanie od HD 2400, stanowiące pewien kompromis pomiędzy kartą do biura i filmów, a pełnoprawnym rozwiązaniem do gier. Oznacza to, że będzie niezłym wyborem dla niedzielnych graczy, którzy od czasu do czasu chcą się rozerwać podczas elektronicznej rozrywki, ale z drugiej strony nie mają bardzo wysokich oczekiwań co do jakości i płynności grafiki, nie chcą też zbyt dużo wydawać na kartę graficzną. HD 2600 jest zgodna z technologią CrossFire, której obsługę można spotkać na wielu płytach z chipsetem ATI oraz coraz częściej również Intela.

Dzięki CrossFire można za jakiś czas dokupić drugą taką samą kartę graficzną i uzyskać 60-90% wyższą wydajność generowanej grafiki. W dodatku CrossFire został uproszczony w stosunku do poprzedników - między innymi nie są już potrzebne karty "master".

Sam CrossFire oferuje kilka trybów renderowania - Alternate Frame Rendering, SuperTile, Scissor oraz Super AA. Obsługuje też nowy tryb CFAA (Custom Filter Anti-Aliasing), który można rozszerzać programowo. Jest zgodny z większością gier DX9, działa ze wszystkimi innymi trybami AA Radeona, współpracuje też z HDR oraz cieniami stencil shadows.

Jeśli chodzi o chłodzenie, to większość kart opartych na HD 2400 prawdopodobnie zadowoli się nieskomplikowanym chłodzeniem pasywnym, HD 2600 podzieli się między wentylatory i systemy heatpipe, a HD 2900 oferowany będzie na początek z chłodzeniem dwuslotowym. Karty, które mieliśmy okazję przetestować - referencyjny model AMD i produkt marki HIS - bardzo mile zaskoczyły nas niskim poziomem wytwarzanego hałasu.

Premiera kart HD 2900 XT ma miejsce właśnie teraz, 14 maja. Natomiast pozostałe modele znajdą się w sprzedaży za nieco ponad miesiąc - pod koniec czerwca. HD 2900 XT mają być na starcie oferowane po 399 dolarów, a więc cena w Polsce powinna zmieścić się w 1500 złotych. Karty oparte na HD 2400 będą kosztować poniżej 400 złotych (99 dolarów), a na HD 2600 pomiędzy 400 a 800 złotych (99-199 dolarów).