Płyty główne

Cechy wspólne płyt nForce 4

Przed porównaniem płyt głównych z chipsetami nForce4 i wyborem najlepszego modelu, na początek określimy cechy wspólne dla wszystkich płyt. Są to funkcje oferowane przez sterowniki i oprogramowanie nVidii, niezależne od marki produktu. Podczas opisywania płyt sprawdzimy jedynie ich poprawne działanie.

nVidia Firewall

- nForce4-SLI / nForce4 Ultra
Sprzętowy firewall, nazwany przez nVidię ActiveArmor, pozwala na efektywniejsze działanie np. od rozwiązania wbudowanego w Windows XP, ponieważ nie wykorzystuje procesora głównego, co przekłada się na odciążenie systemu. Do tego, firewall nVidii pozwala na wiele więcej - między innymi obsługuje zdalny dostęp, skrypty WMI, czy linię poleceń. Na koniec naszego przeglądu, w osobnym artykule zaprezentujemy Wam poradnik konfigurowania tego Firewall'a.

Każda płyta z chipsetem nForce4-SLI i nForce4 Ultra ma do dyspozycji bardzo rozbudowany interfejs konfiguracyjny "nVFirewall'

nVidia nTune

- wszystkie nForce4
Do każdego nForce4 producent dołącza oprogramowanie nTune - można je też oddzielnie ściągnąć ze strony nVidii. Pozwala ono na optymalizację działania komputera. Dokonywane to jest poprzez overclocking jednego z kilku newralgicznych elementów systemu: rdzenia graficznego, procesora, pamięci oraz chipsetu. nTune umożliwia również zmianę napięcia procesora, ustawień pamięci RAM, czy prędkości obrotowej wentylatorów systemowych.


nVidia Mixer

- wszystkie nForce4
To bardzo estetyczny i funkcjonalny panel sterowania do zintegrowanego na płycie kodeka audio. Mogą z niego skorzystać wszyscy posiadacze płyt nForce 4, instalując pakiet nForce4 Standalone Kit



nVidia NVRaid

- wszystkie nForce4
Oprogramowanie do RAID obsługuje funkcję, którą nVidia nazwała Drive Alert. Zajmuje się ona wskazywaniem na ewentualne usterki w tworzonych macierzach. Za interfejs użytkownika do zarządzania nimi służy opracowany przez nVidię program nvraid. Jest to pożyteczne narzędzie - łatwe w obsłudze, a do tego estetycznie wykonane, co nieczęsto zdarza się w przypadku tego typu programach.

Obsługa dysków NVIDIA RAID:

  • RAID 0 obsługa woluminów rozłożonych (ang. striping) dla osiągnięcia maksymalnej wydajności systemu i aplikacji
  • RAID 1 obsługa woluminów dublowanych (ang. mirroring) dla zapewnienia odporności na uszkodzenia
  • RAID 0+1 jednoczesna obsługa woluminów dublowanych i rozłożonych, dla osiągnięcia najwyższej wydajności przy zapewnieniu odporności na uszkodzenia
  • System alertów dyskowych, wyświetlający wizualne komunikaty, by użytkownik wiedział dokładnie który dysk należy wymienić w przypadku awarii macierzy
  • Mechanizm przekształcenia (morphing), umożliwiający dynamiczną zmianę aktualnego stanu macierzy na inny, w jednej prostej operacji, bez potrzeby restartu komputera
  • Mechanizm mieszanych woluminów RAID, umożliwiający jednoczesną obsługę dysków SATA i PATA w pojedynczej macierzy

Kontroler wbudowany w nForce4 w pełni obsługuje również NCQ. Jak zapewne pamiętacie, jest to technologia, pozwalająca na minimalizację ruchów głowicy dysku. W prostej linii przekłada się to na poprawę wydajności poprzez kilkunastoprocentowe zmniejszenie czasu dostępu.

nVidia SLI

W nForce4-SLI zastosowano dwa porty PCI-Express, umożliwiające połączenie dwóch kart GeForce 6 w tryb SLI. Prędkość pojedynczego portu spada wtedy do x8.
Instalując świeży system na płycie SLI najlepiej zacząć od obsadzenia jednej karty. Zainstalować wszystkie sterowniki nVidii do chipsetu i grafiki, a dopiero na końcu dołożyć drugą kartę i uaktywnić SLI.

AMD Cool'n'Quiet

- wszystkie nForce4
Technologia Cool'n'Quiet procesorów AMD Athlon 64, polega na zmniejszeniu częstotliwości taktowania CPU, gdy nie ma zapotrzebowania na jego pełną moc. Zmniejsza się wówczas pobór mocy (CPU wydziela mniej ciepła) a chłodzenie może pracować ciszej. Odbywa się to poprzez automatyczne zmniejszenie mnożnika i napięcia, np: w procesorze 3200+ mnożnik x10 spada do x5, przez co częstotliwość zmniejsza się z 2000 do 1000 MHz.
Aby korzystać z tej funkcji należy ją włączyć w biosie płyty głównej, zainstalować sterowniki AMD Cool'n'Quiet

działanie Cool'n'Quiet można sprawdzić w programie Everest HE