Nauka

Delfiny-roboty pomogą zrozumieć topnienia lodu na Antarktydzie

Wojciech Kulik | Redaktor serwisu benchmark.pl
1 komentarz Dyskutuj z nami

Roboty naukowców z instytutu Caltech zostały zaprojektowane tak, by swobodnie pływać w wodzie, zbierając przy tym cenne informacje.

Caltech delfin

Powszechnie wiadomo, że lód Zachodniej Antarktydy topnieje, ważniejsze było jednak pytanie dlaczego. Naukowcy z kalifornijskiego instytutu Caltech zaprojektowali i wykorzystują już roboty-delfiny, aby znaleźć odpowiedź.

Naukowcy z Caltech zanurzyli w Oceanie Południowym niespełna dwumetrowy roboty, które zostały zaprojektowane tak, by swobodnie pływać w wodzie – nawet na głębokościach sięgających dwóch kilometrów. Następnie przesyłają one za pośrednictwem łączności radiowej wyniki pomiarów temperatury, zasolenia itd. Te prowadzone na wybrzeżach Półwyspu Antarktycznego mają przynieść odpowiedź na pytanie dlaczego tamtejszy lód topnieje w takim tempie.

Do tej pory tego typu pomiary wykonywane były przez okręty lub satelity. Jednak teoria zakładająca, że to ciepłe wody – znajdujące się głęboko pod powierzchnią i w bardzo trudnodostępnych miejscach – powodują topnienie, zmusiła naukowców do opracowania bardziej nietypowego rozwiązania. 

Naukowcy z instytutu Caltech zaproponowali coś nowego. Ich roboty-delfiny są w stanie przebywać przez dłuższy czas w wodzie i śledzić na bieżąco temperaturę oraz prądy oceaniczne. Są zasilane akumulatorowo i mogą zmieniać swoją wyporność (poprzez pompowanie lub wypompowywanie cieczy z poszczególnych elementów). Dzięki swoim „płetwom” może natomiast swobodniej poruszać się w wodzie.

Wyniki były nieoczekiwane. Podwodne burze wywołane przez prądy oceaniczne faktycznie wpływały na zwiększenie ilości ciepła dostarczanego do lodowców. Do tej pory traktowano to jako mało znaczący fakt. Profesor Andrew Thompson, jeden z członków ekipy Caltech, stwierdził jednak, że dłuższe badania pokazują, iż zmiany – choć niewielkie – występują nieprzerwanie.

Na tym jednak nie koniec. Ekipa chce teraz sprawdzić wpływ prędkości i kierunku wiatru oraz innych zjawisk panujących ponad poziomem wody. Według Caltech badania mogą być bardzo owocne i finalnie – zredefiniować powody zmiany klimatu.

Źródło: SlashGear

Komentarze

1
Zaloguj się, aby skomentować
avatar
Dodaj
Komentowanie dostępne jest tylko dla zarejestrowanych użytkowników serwisu.
  • avatar
    yendrek
    Jak na mój gust sieć sond ze sprzętem pomiarowym i akumulatorem na kilka miesięcy pracy wykonała by zadanie identycznie, a dużo taniej. A delfinie roboty prędzej czy później przygarnie amerykańska armia i skończą jako szpiedzy albo inteligentne torpedy.
    6