Nauka

Dlaczego NASA wyśle na Marsa łazika uzbrojonego w laser o dużej mocy?

z dnia 2020-02-08
Marta  Andronik | Redaktor serwisu benchmark.pl
11 komentarzy Dyskutuj z nami

NASA planuje w lipcu tego roku wysłać swój najnowszy model robota na Marsa. Oprócz całej gamy instrumentów naukowych, łazik Atop Mars 2020 z urządzeniem SuperCam będzie miał na wyposażeniu również laser o dużej mocy.

Jeżeli komuś wykiełkowała w głowie myśl, że NASA wysyłając w komos robota uzbrojonego w laser, może nam nie mówić czegoś niezwykle istotnego - niestety (albo na szczęście), nie chodzi o żadną koncepcję rodem z science fiction.

Zbadają skały przy pomocy lasera

Laser jest elementem przyrządu do analizy skał, które łazik napotka na powierzchni planety. Zatem w przeciwieństwie do laserów znanych nam z filmów, ten posłuży do zbadania minerałów i składu chemicznego skał. Jego działanie jest możliwe na odległość ponad 6 metrów. Urządzenie może pomóc naukowcom w znalezieniu skamieniałości drobnoustrojów znajdujących się na Marsie.

SuperCam został zbudowany przez zespół składający się z setek osób, które miały niełatwe zadanie zapakowania kilku całkiem sporych urządzeń do elementu wielkości pudełka na płatki śniadaniowe.

SuperCam

SuperCam poszuka minerałów na powierzchni Marsa

Wiązka laserowa wysyła impulsy z końca masztu łazika (który można uznać za „głowę”), odparowując małe fragmenty skał. Pomoże to naukowcom zidentyfikować napotkane minerały, które mogą być poza zasięgiem ramienia robota lub leżeć w obszarach zbyt stromych, aby łazik mógł do nich dotrzeć.

Innym zastosowaniem lasera jest identyfikacja interesujących elementów skalnych do zbadania. Szczególnie interesujące dla badaczy są minerały powstające w obecności ciekłej wody (gliny, węglany, siarczany), ponieważ gdzie jest woda tam może być i życie. Gdyby na Marsie kiedykolwiek istniało życie, prawdopodobnie byłoby to życie mikrobiologiczne. Naukowcy mają nadzieję znaleźć ślady drobnoustrojów, które mogły istnieć na Marsie nawet miliardy lat temu.

Tegoroczna wyprawa na Marsa ma na celu także zebranie próbek, a następnie pozostawienie w wyznaczonym miejscu do czasu zabrania ich podczas kolejnej misji.

Urządzenie SuperCam (podobnie jak jego poprzednik ChemCam w łaziku Curiosity) jest w stanie wykorzystać wiązkę lasera podczerwieni do podgrzania trafionego materiału do około 10 000 stopni Celsjusza, dzięki czemu materiał odparowuje. Następnie do gry wkracza specjalna kamera, która pomoże określić skład chemiczny skał z utworzonej plazmy za pomocą laserowo indukowanej spektroskopii emisyjnej (LIBS).

Skład molekularny materiałów na powierzchni planety pomoże zidentyfikować zielony laser przy użyciu techniki zwanej spektroskopią ramanowską. Co ciekawe, zielony laser sprawia również, że niektóre związki chemiczne na bazie węgla emitują światło.

Urządzenie może wykorzystywać także światło widzialne i podczerwone (technika VISIR, która uzupełnia spektroskopię ramanowską) odbite od Słońca do zbadania skał i osadów pod kątem zawartości minerałów.

SuperCam

Sztuczna inteligencja i mikrofon

Nikogo nie zdziwi fakt, że łazik ma na pokładzie również ulepszoną sztuczną inteligencję. Pomoże w poszukiwaniu konkretnych elementów do analizy, przy czym pozwoli bardzo precyzyjnie wskazywać małe elementy skalne.

Dodatkowo inżynierowie zamontowali w urządzeniu mikrofon, który na pewno okaże się bardzo praktyczny. Naukowcy mogą za każdym razem słyszeć, kiedy laser uderza w cel. Charakterystyczny trzaskający dźwięk wytwarzany przez laser zmienia się w zależności od właściwości trafionego materiału. Można będzie również nagrać dźwięk marsjańskiego krajobrazu lub obrotu masztu łazika.

Ten konkretny model mikrofonu leci w kosmos już trzeci raz. Zadebiutował w latach dziewięćdziesiątych na pokładzie sondy Mars Polar Lander, która niestety rozbiła się na powierzchni Czerwonej Planety. W 2008 roku podczas misji wystąpiły problemy z elektroniką, przez co użycie mikrofonu było niemożliwe.

Mars 2020

Misja Mars 2020 ma się rozpocząć w lipcu tego roku. Celem jest ustalenie, czy kiedykolwiek istniało życie na Marsie, a także scharakteryzowanie klimatu i geologii planety oraz przygotowanie na eksplorację przez ludzi.

Relację będzie można śledzić na stronie NASA. Lądowanie łazika na powierzchni planety planowane jest na koniec lutego 2021 roku.

Źródło: NASA

Warto zobaczyć również:

marketplace

Komentarze

11
Zaloguj się, żeby skomentować
avatar
Dodaj
Komentowanie dostępne jest tylko dla zarejestrowanych użytkowników serwisu.
  • avatar
    Akurat. Przecież wszyscy wiedzą, że będą tam walczyć z Marsjanami albo komunistami.
  • avatar
    MARSJANIE! - ręce do góry!
  • avatar
    Od 20 paru lat slysze te bzdety o zyciu na Marsie i nic z tego nie wynika a za kilka dekad sie okaze ze zycia na Marsie zostalo przywiezione z Ziemi na sondach kosmicznych!!
    Pamietam jeszcze 1997 rok kiedy w jakims popularno naukowym programie NASA przedstawila plany zalogowego lotu na Marsa i zgadnijcie kiedy to mialo nastapic? W 2020 sic!
    Kiedys sie tym calym kosmosem podniecalem. Filmy Sci fi jak Dzien Niepodleglosci, Star Trek, Gwiezdne Wojny, Wrota itd. Myslalem ze jak dorosne to polece w kosmos na wycieczke.
    Jednak wyroslem z tego calkowice a takie filmy przestalem ogladac, bo sobie zdalem sprawe ze to bajeczki dla malych i duzych dzieci.
    Doroslosc okazala sie brutalna i trzeba chodzic do roboty i charowac po 10 godzin dziennie zeby jakos zwiazac koniec z koncem!
    A ten caly kosmos to jest dla marzycieli co maja duzo wolnego czasu!
    Zaloguj się
  • avatar
    Badanie skał na miejscu to tylko pretekst. Tym laserem będą strzelać do kosmitów :)
  • avatar
    A może by tak na początek ludzi na księżyc wysłali ???
    Zaloguj się
  • avatar
    NASA - miliardy $ na debilne tematy
  • avatar
    Przecież Curiosity strzelał już laserami po marsie w skały. A poza tym to ściema, bo oni wysyłają kolejny łazik z laserem o wiele większej mocy, żeby zabił kosmitów, których tam znaleźli. Prawdy nie powiedzą i wciskają ludziom, że chodzi o badania naukowe.
  • avatar
    Masakra jakie głupoty są tu rozpowszechniane. Cytuję - "..będzie miał na wyposażeniu również laser o dużej mocy. ". I jest niezła beka z tego wpisu. Laser dużej mocy(37kW) potrzebuje ogromnych ilości energii(500kW = 500 000 watów!) wygenerowanej przez elektrownię lub specjalnie do tego stworzony agregat prądotwórczy.
    Zaloguj się