Płyty główne

Oprogramowanie

Instrukcja obsługi dosyć dobrze prowadzi przez proces instalacji, choć nie jest napisana rewelacyjnie. Tu niestety drobna wpadka - brak informacji o tym, jak wpiąć kości pamięci, by pracowały w trybie DUAL DDR.

Proces instalacji podstawowych sterowników sprowadza się do jednego kliknięcia myszką. Po paru minutach i trzech restartach można doinstalować sterowniki odpowiedzialne za działanie bezprzewodowej karty sieciowej i wszystko gotowe.

Podobnie 'zbiorcza' może być instalacja pakietu dodatkowego oprogramowania do zarządzania płytą. Do zestawu zalicza się ASUS Update, ASUS PC  Probe, oraz ASUS AI Suite.

Nazwa pierwszego z wymienionych programów powinna być wzbogacona o krótki wyraz BIOS, gdyż to niestety jedyne, co aplikacja potrafi zaktualizować. Teoretycznie możliwy jest update bezpośrednio przez Internet, jednak nam się to nie udało. Konieczna była wyprawa na stronę ASUSA i 'ręczne' ściągnięcie odpowiedniego pliku na dysk twardy. Mając już plik z najnowszym BIOSem, aktualizacji można dokonać również bezpośrednio z poziomu samego BIOSu. Operacja taka nie wymaga, inaczej niż w przypadku większości płyt głównych, posiadania zainstalowanej w komputerze stacji dyskietek. Aktualizacji można dokonać z wykorzystaniem pamięci USB.

Kolejny program, PC Probe, to bardzo przyjazne narzędzie do monitorowania stanu płyty głównej. Poszczególne cegiełki wyświetlające monitorowane parametry można dowolnie chować i przestawać. Jeśli chcemy np. ograniczyć się tylko do monitorowania temperatury procesora, to umieszczony w rogu ekranu niewielki, prostokątny wyświetlacz nie wpływa negatywnie na komfort pracy z komputerem.

Nie zabrakło również aplikacji służącej do zarządzania wydajnością systemu. ASUS AI Suite, skupia w sobie tak naprawdę kilka różnych narzędzi. Dzięki aplikacji możemy włączyć funkcję automatycznego podkręcania systemu, 'ręcznie' zmienić FSB, czy też uruchomić tryb oszczędzania energii.

ASUS AI Suite z zakładką AI Booster

Za dźwięk odpowiedzialny jest układ ADI AD1988B umożliwiający generowanie ośmiokanałowego sygnału audio. Wrażenia z odsłuchu są jak najbardziej pozytywne.

Jako jedno z dodatkowych akcesoriów, ASUS dołączył do swojej płyty dosyć oryginalnie wyglądający mikrofon kierunkowy. Jego nietypowa konstrukcja, wspólnie z załączonymi sterownikami układu dźwiękowego, umożliwia według ASUSA uzyskanie wysokiej jakości nagrań. Sprawdziliśmy, faktycznie mikrofon nie zbiera sygnałów pochodzących z bocznych źródeł dźwięku, a szumy są ledwo słyszalne. Niestety nie ma najwyraźniej nic za darmo, nagrywane głosy są trochę zniekształcone. Funkcję odszumiania i 'kierunkowości' mikrofonu da się na szczęście wyłączyć, jeśli komuś nie przypadnie ona do gustu.

aplikacja SoundMax i dołączony do zestawu mikrofon

Główna atrakcja płyty - w wersji Asus P5B Deluxe / WIFI-AP - to bezprzewodowa karta sieciowa pracująca w standardzie WiFi. Do zarządzania połączeniem służy dołączana na płycie instalacyjnej aplikacja ASUS WIFI Solo. Obsługa programu jest bardzo intuicyjna, mimo tego do dyspozycji mamy kilkudziesięciostronicową instrukcję, całkowicie wyczerpującą temat. Prawidłowe działanie sieci bezprzewodowej zapewnia antena, którą należy podpiąć do wyjścia karty. Kolejna pochwała dla konstruktorów - antenka ma magnes, który zapewnia jej stabilne przytwierdzenie do obudowy komputera. Całość funkcjonuje naprawdę bez zarzutu.

aplikacja ASUS WiFi-AP Solo i podłączana do karty WiFi antena