Komputery

PC: lepsze chłodzenie

Niemal każdy element komputera PC wydziela ciepło. Chipset płyty głównej, zasilacz, procesor, karta graficzna, dyski twarde, a nawet napęd optyczny. By uniknąć uszkodzenia poszczególnych elementów stosuje się odpowiednie systemy chłodzenia.

Kilkuletnie komputery, w których nie było dużego zapotrzebowania energetycznego, miały zazwyczaj jeden niewielki wentylator na procesorze oraz wentylator w zasilaczu. Obecne konstrukcje wymagają dużo bardziej wydajnego systemu chłodzącego. Przestają dziwić umieszczane w zasilaczach wentylatory o średnicy 120 mm. Również wentylatory procesorów osiągają średnicę do 120 mm. Przykładem może być system chłodzenia CPU Thermaltake MaxOrb, gdzie zastosowano tak duży wentylator. Z kolei chipsety płyt głównych mają zazwyczaj niewielkie radiatory lub radiatory z wentylatorami 60 mm.

Coraz wydajniejsze karty graficzne także potrzebują wydajnego chłodzenia. Mordercze programy CAD/CAM i zasobożerne gry potrafią rozgrzać kartę graficzną do 80-85 stopni Celsjusza. Dlatego stosowane przez producentów niewielkie wentylatory spełniają swoją funkcję w ograniczonym stopniu. A jeśli dołożymy do tego często nieostrożne podkręcanie sprzętu to może się okazać, że wspaniała i droga karta stanie się za kilka chwil kawałkiem śmierdzącego krzemu i miedzi. Producenci systemów chłodzących opracowują dla systemów graficznych odpowiednie rozwiązania. Na przykład Arctic Cooling VGA Accelero Xtreme 8800 ma aż 3 wentylatory, każdy po 80 mm. Czy to już koniec chłodzenia? Ależ oczywiście, że nie. Obniżymy jeszcze temperaturę pamięci RAM - zestawem radiatorów lub niewielkimi wentylatorkami Kingston KHX-Fan.

Na koniec schłodzimy dyski twarde. Okazuje się, że ten element wyposażenia komputera jest często pomijany podczas opracowywania systemu chłodzenia. Z kolei podczas kopiowania danych z dysku na dysk temperatury mogą dochodzić do ponad 50 stopni Celsjusza. Jeśli w obudowie zamontujemy kilka dysków twardych to emisja ciepła będzie jeszcze większa, a żywotność dysków znacznie zmaleje i dane przestaną czuć się bezpiecznie.

Również dyski twarde mogą zostać schłodzone odpowiednimi elementami zamontowanymi w szynach. Zestaw dwóch wentylatorów Revoltec Hard Drive Freezer lub radiatory Revoltec Hard Drive Silencer, które oprócz odprowadzania ciepła zajmą się absorpcją drgań to jedne z przykładów.

Na koniec pozostaje wyprowadzenie ciepła na zewnątrz obudowy. Co ciekawe, producenci obudów sami przewidują odpowiednie miejsca na montaż dodatkowych wentylatorów. Nie ma problemu z montażem wentylatora 120-140 mm z przodu, takich samych z tyłu i u góry. Z kolei z boku możemy zamontować nawet "maleństwo" o średnicy 200 mm.

Jeszcze jednym sposobem, choć mniej popularnych jest chłodzenie wodne. Główne komponenty komputera są chłodzone przez płyn chłodniczy (nieprzewodzący prądu) przepływający przez odpowiednie instalacje: bloki wodne, pompki, przewody. Całość można skonstruować samemu, dobierając odpowiednie komponenty sprzętowe do poszczególnych urządzeń.

Zakładamy wszystkie wentylatory na zamontowane urządzenia, podłączymy je do płyty głównej i zasilacza i uruchomimy komputer. Okazuje się, że światło w domu przygasa, a komputer pracuje tylko trochę ciszej od odkurzacza, lecz równie sprawnie zasysa kurz, brud i drobne przedmioty do wnętrza obudowy. ;-) Dlatego przy modernizacji komputera i komponentów chłodzących warto brać pod uwagę to, czy kolejny wentylator jest nam potrzebny. Czy musimy mieć 120 mm w obudowie, które nie spełni swojej roli, bo wewnątrz znajdują się nieuporządkowane kable? Podobnie ze zmianą wentylatora na karcie graficznej: czy warto go wymieniać skoro zamontowany niewielki wentylatorek wydajnie odprowadza ciepło? Czy warto zamontować dodatkowy wentylator poprawiający cyrkulację powietrza, skoro zależy nam na jak najcichszym urządzeniu?

W przypadku chłodzenia komputera PC pojawia się sporo dylematów. Należy jednak zwrócić uwagę przede wszystkim na możliwości. A te są ogromne - można chłodzić w zasadzie wszystko.