Płyty główne

Serial ATA 300 i Dual Controller

Jeśli chodzi o obsługę pamięci masowych, nVidia zastosowała w swoim nowym produkcie (dotyczy tylko wersji SLI i Ultra) sprytne rozwiązanie. Można je przyrównać do działania pamięci dual-channel. W chipsecie zaimplementowane zostały dwa niezależne kontrolery, z których każdy pozwala na obsługę dwóch ścieżek do pamięci systemowej.

Oznacza to efektywne podwojenie prędkości transferu. Wymaga jednak dysku, który będzie w stanie obsłużyć taką przepustowość.

Płyta GA-K8NXP-9 może obsłużyć aż 8 dysków/napędów:
4 dyski SATA300 (nForce4) i 4 dyski SATA150 (dodatkowy kontroler SI)

Kontroler wbudowany w nForce4 w pełni obsługuje również NCQ. Jak zapewne pamiętacie, jest to technologia, pozwalająca na minimalizację ruchów głowicy dysku. W prostej linii przekłada się to na poprawę wydajności poprzez kilkunastoprocentowe zmniejszenie czasu dostępu.

RAID

Oprogramowanie do RAID obsługuje również funkcję, którą nVidia nazwała Drive Alert. Zajmuje się ona wskazywaniem na ewentualne usterki w tworzonych macierzach. Za interfejs użytkownika do zarządzania nimi służy opracowany przez nVidię program nvraid. Jest to pożyteczne narzędzie - łatwe w obsłudze, a do tego estetycznie wykonane, co nieczęsto zdarza się w przypadku tego typu programach.

Obsługa dysków NVIDIA RAID:

  • RAID 0 obsługa woluminów rozłożonych (ang. striping) dla osiągnięcia maksymalnej wydajności systemu i aplikacji
  • RAID 1 obsługa woluminów dublowanych (ang. mirroring) dla zapewnienia odporności na uszkodzenia
  • RAID 0+1 jednoczesna obsługa woluminów dublowanych i rozłożonych, dla osiągnięcia najwyższej wydajności przy zapewnieniu odporności na uszkodzenia
  • System alertów dyskowych, wyświetlający wizualne komunikaty, by użytkownik wiedział dokładnie który dysk należy wymienić w przypadku awarii macierzy
  • Mechanizm przekształcenia (morphing), umożliwiający dynamiczną zmianę aktualnego stanu macierzy na inny, w jednej prostej operacji, bez potrzeby restartu komputera
  • Mechanizm mieszanych woluminów RAID, umożliwiający jednoczesną obsługę dysków SATA i PATA w pojedynczej macierzy

nVidia Firewall i ActiveArmor

Jedną z ciekawszych cech nowych chipsetów nVidii jest sprzętowa implementacja firewalla. Co prawda mieliśmy z nią już do czynienia w nForce3, jednak od tego czasu została ona udoskonalona.

    Najważniejsze cechy:
  • Dedykowana jednostka obsługi bezpieczeństwa sieciowego (secure networking engine) podnosi bezpieczeństwo komunikacji, redukując jednocześnie obciążenie procesora
  • Specjalizowane algorytmy wykrywania oprogramowania typu spyware oraz ataków hakerów 
  • Moduł Inteligentnego Menedżera Aplikacji (Intelligent Application Management � IAM), wyświetlający ostrzeżenia w sytuacji, gdy nieznana aplikacja działająca na komputerze usiłuje uzyskać dostęp do internetu
  • Obsługa najnowszej architektury sieci Microsoft zapewniająca wydajne i bezpieczne działanie

obróbka pakietów bez wsparcia sprzętowego


obróbka pakietów z nVidia Active Armor

Sprzętowy firewall, nazwany przez nVidię ActiveArmor, pozwala na efektywniejsze działanie np. od rozwiązania wbudowanego w Windows XP, ponieważ nie wykorzystuje procesora głównego, co przekłada się na odciążenie systemu. Do tego, firewall nVidii pozwala na wiele więcej - między innymi obsługuje zdalny dostęp, skrypty WMI, czy linię poleceń.

Niestety, ActiveArmor dostępny jest jedynie w wersjach nForce4 Ultra oraz nForce4 SLI. Do podstawowej wersji nForce4 również dołączany jest firewall, jednak w tym przypadku jest to narzędzie czysto programowe - jego działanie nie będzie wspomagane przez hardware.